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17/08/2020 - Léelo en 7 min.

Cáncer: qué es, etapas y por qué tratarse en Oncosalud

Dra. Karina Aliaga Llerena
Médico Oncólogo. Jefe de Unidad de Guías de Práctica Clínica AUNA. Posgrado en Evaluación de Tecnologías Sanitarias.

Nadie está realmente preparado para recibir un diagnóstico de cáncer. El cáncer es una enfermedad considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), como una de las primeras causas de muerte a nivel mundial. 

Sin embargo, tener conocimiento sobre qué es el cáncer, cómo evoluciona y cuáles son los tratamientos, puede ayudar a enfrentar los desafíos cuando afecta la vida de cualquiera. A continuación, Oncosalud te explica todo lo que debes saber.

¿Qué es el cáncer?

Cáncer, engloba a un conjunto de enfermedades que se caracterizan por el desarrollo de células anormales, que se dividen y crecen sin control en cualquier parte del organismo de las personas.

etapas del cancer

“Normalmente, las células crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células envejecen o se dañan, mueren y son reemplazadas por células nuevas. Pero en el cáncer este proceso se desordena, se descontrola. Las células se vuelven anormales, pierden la capacidad para morir y se dividen sin límite formando los conocidos tumores, que si se expanden pueden destruir y sustituir a tejidos normales", explica Karina Aliaga Llerena, médico oncólogo de Oncosalud.

Hay más de 200 tipos de cáncer. Los más comunes en todo el mundo son el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el cáncer colorrectal, el cáncer de próstata, el cáncer de estómago y el cáncer de cuello uterino, según el "World Cancer Report" de la Agencia Internacional de Investigación en Cáncer (IARC, según sus siglas en inglés) presentado en febrero de 2020.

¿Causas del cáncer?

La doctora Aliaga Llerena remarca que es fundamental comprender que el cáncer es causado por cambios o daños en los genes de las células. Estos cambios que contribuyen al cáncer afectan principalmente a tres tipos principales de genes:

  • Protooncogenes. Están involucrados en el crecimiento y división de las células. Cuando estos genes se alteran o son más activos de lo normal, se convierten en genes causantes de cáncer.
  • Genes oncosupresores. Intervienen en el control del crecimiento y división celular. Las alteraciones de los genes en éstas células, pueden generar la división de manera descontrolada.
  • Genes de reparación del ADN. Están involucrados en la reparación del ADN dañado. Las células con mutaciones en estos genes tienden a desarrollar mutaciones adicionales en otros genes. Juntas, estas mutaciones pueden hacer que las células se vuelvan cancerígenas

que es cancer

¿Y estos cambios en dichos genes a qué se deben? La especialista de Oncosalud afirma que esto ocurre por la interacción de múltiples factores.

Solo del 5 al 10% de todos los casos de cáncer pueden atribuirse a defectos genéticos heredados de nuestros padres, mientras que el 90 al 95% restante tiene sus raíces en factores del medio ambiente y los estilos de vida”, refiere Aliaga Llerena.

Los factores de estilo de vida incluyen el tabaquismo, consumo de alcohol, dieta (alimentos fritos, carnes rojas), exposición al sol, organismos infecciosos (virus, bacterias), contaminantes ambientales, estrés, obesidad e inactividad física.

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Según investigaciones hecha por especialistas, la evidencia indica que, de todas las muertes relacionadas con el cáncer, casi el 25 y 30% se deben al tabaco, hasta el 30 y 35% están relacionados con la dieta, aproximadamente el 15 y 20% se deben a infecciones, y el porcentaje restante se debe a otros factores como la radiación, el estrés, la actividad física o los contaminantes ambientales.

Etapas del cáncer

No todos los cambios en los tejidos son sinónimo de cáncer, pero algunos de estos cambios pueden convertirse en cáncer si no reciben tratamiento.

La doctora Aliaga Llerena arguye que entre las células normales y las células cancerígenas existe un espectro de condiciones morfológicamente distintas cuando se realiza un análisis microscópico. Por esto, los cambios en los tejidos hasta la aparición del cáncer se caracterizan por las siguientes etapas:

  • Hiperplasia. Las células dentro de un tejido se dividen más rápido de lo normal y las células adicionales proliferan. En un análisis bajo el microscopio, la apariencia y forma de las células, suelen parecer normales.
  • ­Displasia. En esta etapa también hay una acumulación de células adicionales, aunque estas se ven anormales y hay cambios en la arquitectura celular. En general, cuanto más anormales se vean las células y el tejido, mayor es la probabilidad de que se forme cáncer.
  • Carcinoma ‘in situ’. Etapa en que las células anormales no pasan la lámina basal, es decir no tiene la capacidad de invadir otros tejidos. Se considera un paso previo al cáncer si no se toman acciones rápidas de control.

"Si el carcinoma ‘in situ’ no se detecta y rompe la lámina basal, ya estamos hablando de cáncer. El cáncer, por definición tiene la capacidad de afectar tejidos adyacentes que se conoce como infiltración y el siguiente paso es cuando ya puede propagarse hacia tejidos a distancia conocido como metástasis, ya sea por el sistema circulatorio, el sistema linfático o por diseminación transcelómica”, arguye la especialista de Oncosalud.

que es metastasis

Según la aparición de la enfermedad en células específicas, podemos hablar de los siguientes tipos de cáncer:

  • Carcinomas. Se originan a partir de células epiteliales que tapizan la superficie de órganos, glándulas o estructuras corporales. Representan más del 80% de la totalidad de los cánceres, incluyendo las variedades más comunes: de pulmón, mama, colon, próstata, páncreas y estómago, entre otros.
  • Sarcomas. Se forman a partir del llamado tejido conectivo o conjuntivo, del que derivan los músculos, los huesos, los cartílagos o el tejido graso. Los sarcomas óseos son los más frecuentes.
  • Leucemias. Surgen en la médula ósea, que es el tejido encargado de mantener la producción de glóbulos rojos, blancos y plaquetas. Las alteraciones en estas células pueden producir anemia, infecciones y alteraciones de la coagulación (sangrados o trombosis).
  • Linfomas. Se desarrollan a partir del tejido linfático, como el existente en ganglios y órganos linfáticos.

Tratamientos contra el cáncer

El avance de la medicina ha hecho posible que existan varios tratamientos para curar el cáncer: cirugía oncológica, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia (terapia biológica), trasplante de células madre o médula ósea, terapia dirigida o terapia hormonal. Este progreso ha permitido un aumento de las tasas de sobrevida entre las personas que padecen esta enfermedad.

Justamente para contribuir con el tratamiento de personas con cáncer, la doctora Aliaga Llerena menciona que Oncosalud destaca en el mercado local por contar con una amplia gama de tratamientos como cirugía oncológica, quimioterapia, radioterapia, terapia biológica o trasplante de médula ósea. Además, Oncosalud actualmente ofrece una tasa de sobrevida relativa a 5 años de 69,9%.

tratamiento del cancer

“Oncosalud es una institución privada especializada en el tratamiento del cáncer. El usuario encuentra aquí todos los servicios de atención ya que ofrecemos un manejo multidisciplinario, pues en la mayoría de casos los pacientes requieren el manejo de varias especialidades y la intervención de oncólogos, cirujanos y radioterapeutas. Llevamos más de 28 años salvando vidas”, detalla.

Si bien hoy, varias empresas ofrecen cobertura contra el cáncer, no todas garantizan que se acceda a los tratamientos existentes.

“La población debe tener en cuenta al momento de elegir un tipo de cobertura que esta debe brindar todas las terapias. Si se opta por una cobertura que solamente ofrece quimioterapia, entonces se está limitando a un subtratamiento. Se necesita una cobertura amplia para ganarle la batalla al cáncer”, subraya Aliaga Llerena.

Oncosalud le brinda la cobertura más completa gracias a su programa Oncoplus. Conozca aquí todos sus beneficios y deje su salud en manos expertas.

Y recuerda: Prevenir el cáncer, es hacerlo desaparecer. 

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Referencias:
 
Entrevista a Karina Aliaga Llerena, jefa de la Unidad de Guías de Práctica Clínica de Oncosalud.
 
Preetha Anand, Ajaikumar B. Kunnumakara, Chitra Sundaram, Kuzhuvelil B. Harikumar, Sheeja T. Tharakan, Oiki S. Lai, Bokyung Sung, and Bharat B. Aggarwal (2008). "Cancer is a Preventable Disease that Requires Major Lifestyle Changes". Recuperado de: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2515569/
 
3. Weiderpass, Elisabete (2010). "Lifestyle and Cancer Risk".
 
4. National Cancer Institute (NCI). "What Is Cancer?"

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