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14/10/2020 - Léelo en 6 min.

Cómo detectar el cáncer de mama a tiempo

Dr. Manuel Villarán
Gerente de Proyectos Médicos.

El cáncer de mama  es el segundo tipo de cáncer con mayor incidencia en mujeres en el Perú. Lo más preocupante es que muchas veces la mujer que lo padece no manifiesta síntomas y, cuando se le diagnostica, la enfermedad ya ha alcanzado cierto nivel de desarrollo. ¿Cómo detectar el cáncer de mama a tiempo?

Su detección temprana es fundamental. Es la única manera de poder llevar a cabo un tratamiento con pronósticos positivos de recuperación. Los métodos de detección pueden consistir en exámenes clínicos o en pequeñas acciones que puedes realizar y toman solo unos minutos, pero pueden salvar tu vida.

1. ¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama consiste en el desarrollo de un tumor maligno originado en las células de la glándula mamaria. Las células tumorales se generan en el tejido glandular del seno, invadiendo el resto del tejido sano que las rodea. Principalmente, existen dos tipos de cáncer de seno:

  1. Carcinoma ductal: Comienza en los conductos que llevan leche desde la mama hasta el pezón. La mayoría de casos corresponden a este tipo. 
  2. Carcinoma lobulillar: Se inicia en unas partes de las mamas llamadas lobulillos, donde se produce la leche.

como saber si tengo cancer de mama

2. Factores de riesgo del cáncer de mama

  • Edad: Si bien esta es una enfermedad para la cual no se han establecido causas precisas, existen algunos factores de riesgo identificados. La edad es uno de los principales. A medida que la mujer se hace mayor, más posibilidades tiene de padecer cáncer de seno.
  • Antecedentes familiares: Asimismo, tener antecedentes familiares también es un factor de riesgo, que se incrementa si el familiar es la madre o la hermana. El no haber tenido hijos, la aparición de la primera regla a edad temprana o la menopausia tardía también son factores a tomar en cuenta.
  • Obesidad: El factor de riesgo que sí es tarea y responsabilidad de la mujer es el de cuidarse de no tener sobrepeso. Para  ello debe procurar tener una dieta balanceada.

 factores de riesgo del cancer de mama

3. ¿Cómo detectar el cáncer de mama a tiempo?

Uno de los síntomas más frecuentes de la enfermedad es la aparición de un bultito. Se trata de un nódulo que generalmente no causa dolor pero que puede palparse. 

Otras manifestaciones son las alteraciones de la piel de la mama o la retracción del pezón, así como una excreción atípica de esta parte, especialmente sangre. Todo esto puede detectarse con un chequeo médico regular con un especialista.

como se detecta el cancer de mama

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4. Exámenes clínicos y mamografías

Entre los 20 y 40 años es necesario realizarse exámenes clínicos con el médico. A partir de los 40, las mujeres deberán realizarse además mamografías. 

Se trata de estudios de imagen por rayos X, para explorar la consistencia y posibles cambios que puedan ser signos de cáncer de seno

Si existen antecedentes de cáncer de mama en la familia, particularmente familiares de primer grado (madre o hermana) el médico podría solicitar una mamografía antes de los 40.

5. Otros exámenes complementarios

En ocasiones, puede considerarse necesario realizar una ecografía de mama. Esto es útil para observar cambios que pueden palparse pero que no aparecen en las mamografías. Asimismo, para ver con mayor precisión los cambios detectados en las mismas.

En caso de requerirse una biopsia, a través de la ecografía se podrá saber con mayor exactitud en qué área deberá efectuarse. Por otro lado, también pueden realizarse resonancias magnéticas en aquellas pacientes que ya fueron diagnosticadas. Esto servirá para medir el tamaño del cáncer y detectar otros posibles tumores.

ecografia de mama-1

6. La biopsia

Si en la mamografía, estudio por imagen o exploración se encuentra algún cambio, debe tomarse una muestra de las células sospechosas y enviarse a laboratorio, donde se realizará el examen respectivo, es decir, la biopsia.

La biopsia es  el único método para determinar con certeza si lo que se ha encontrado corresponde a un cáncer.

 cancer de mama diagnostico

7. Cáncer de mama y embarazo

¿Es posible padecer cáncer de mama durante el embarazo? Se trata de casos poco frecuentes. Sin embargo, si se detecta algún bulto o cambio en los senos, es importante que consultes con tu médico cuanto antes. Existen diversas pruebas de cáncer de mama para embarazadas, así como tratamientos en caso de que la enfermedad se presente durante la gestación.

 cancer de mama y embarazo

Recuerda que nuestro mayor aliado contra edta enfermedad es la prevención contra el cáncer, por medio de hábitos saludables, actividad física y alimentación balanceada.

Para mantenerte informada, descarga aquí nuestra Guía gratuita sobre Cáncer de Mama.

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Referencias:
 
 

Facione, N. C. (1993). Delay versus help seeking for breast cancer symptoms: a critical review of the literature on patient and provider delay. Social science & medicine36(12), 1521-1534.

 
Yau, TK et al (2016). “Ductal carcinoma in situ of breast: detection and treatment pattern in Hong Kong”. Vol. 23. Nro. 1

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