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23/03/2021 - Léelo en 12 min.

Cáncer linfático: síntomas, tratamiento y causas

Oncosalud
Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Index de contenidos:

Un linfoma es una proliferación maligna de linfocitos, que son las células defensivas del sistema inmunitario. Por lo general, se desarrolla dentro de los ganglios linfáticos o de los nódulos; sin embargo, en ocasiones afecta también a otros tejidos, como el bazo o el hígado. ¡Sigue leyendo!

cáncer linfático

¿Qué es el cáncer linfático?

El crecimiento de esta enfermedad realiza una merma en el funcionamiento del sistema inmunitario, que es más duro cuanto más se haya extendido el cáncer. Asimismo, si la médula ósea se ha visto afectada podría producirse anemia u otros cambios en las células de la sangre.

Te explicamos más sobre los tipos de cáncer linfático, sus síntomas y tratamiento.

¿Cómo se ocasiona el cáncer linfático?

Hasta la actualidad no se conocen las causas que desatan un linfoma, salvo en algunas ocasiones en las que se asocia con una infección originada por bacterias como Helicobacter pylori y borrelia, o por virus como el Epstein-Barr.

Los expertos vinculan también el linfoma a factores como los insecticidas, las radiaciones ionizantes y los tintes del cabello, sin que se hayan podido extraer evidencias concluyentes.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es un sistema complejo, clave para las defensas de nuestro organismo. Por ello, no está centralizado, sino que se encuentra en varias partes u órganos de nuestro cuerpo. Comprende el bazo, el timo, los canales, y los ganglios linfáticos, incluyendo las adenoides y las amígdalas.

Las funciones del sistema linfático son tres, principalmente: 

  • Drena fluidos de nuestros tejidos y los regresa al torrente sanguíneo. 
  • Protege nuestro cuerpo de enfermedades, removiendo o eliminando las bacterias, virus o parásitos, así como las toxinas, y ayuda a destruir o eliminar las células viejas, dañadas o anormales. 
  • Finalmente, ayuda a absorber grasa y vitaminas de nuestro sistema digestivo y los lleva al torrente sanguíneo.     
     

sintomas de cáncer linfatico

Tipos de cáncer linfático

Existen muchos tipos de cáncer linfático, pero los dos principales son dos: el linfoma de Hodgkin y el linfoma no hodgkiniano.

1. Linfoma de Hodgkin


  1.  

El linfoma de Hodgkin, antes llamado enfermedad de Hodgkin, es un tipo de cáncer que está incluido en el grupo de los linfomas malignos. Un linfoma es un tumor maligno que se desarrolla en el sistema linfático, que forma parte del sistema inmunitario.

Entre los llamados órganos linfoides se encuentran, por ejemplo, los ganglios linfáticos, el bazo y las amígdalas. Los linfomas podrían aparecer en cualquier órgano con tejido linfático. El linfoma de Hodgkin, sin embargo, se inicia prácticamente siempre en los ganglios linfáticos.

Las células del tejido linfático, de las que descienden todos los linfomas de Hodgkin, se conocen como linfocitos. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos que intervienen en las defensas inmunitarias.

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  1. 2. Linfoma no hodgkiniano

  2.  

El linfoma no hodgkiniano corresponde al grupo de linfomas malignos. Por definición, todos aquellos linfomas malignos que no son el linfoma Hodgkin se denominan como linfoma no hodgkiniano. Solo es posible diferenciarlos a través de un estudio histológico.

El linfoma no hodgkiniano se inicia en las células del tejido linfoide, conocidos como linfocitos. Estas células corresponden al grupo de los glóbulos blancos y son responsables de la defensa del sistema inmunitario.

Existen dos tipos de linfocitos que desarrollan labores distintas en el sistema inmunitario: linfocitos T y B. En los linfocitos B, el linfoma no hodgkiniano se da en el 90% de los casos y, en los linfocitos T, en el 10%. Dependiendo de cómo sea de maligno, sus características histológicas y a qué velocidad se extiende, se tratará de un tumor leve o agresivo.

Tipos de linfoma no hodgkiniano:

  • Linfoma cutáneo de células T: un tipo de cáncer poco frecuente que empieza en los glóbulos blancos llamados células T, o linfocitos T. Esta enfermedad ataca la piel, causando manchas de color rojizos, a veces elevadas o escamosas, incluyendo tumores. El tipo más frecuente es la micosis fungoide. Algunos progresan de manera lenta, mientras que otros son más agresivos.   
  • Linfoma cutáneo de células B: es un tipo de cáncer poco frecuente que, al igual que el anterior, empieza en los glóbulos blancos y ataca la piel. En esta enfermedad se pueden formar como nódulos debajo de la piel, del mismo color de la piel, o ligeramente rosados.    
  • Macroglobulinemia de Waldenström: es un tipo de linfoma no muy frecuente que se inicia en los glóbulos blancos. Lo que sucede, es que los glóbulos blancos anormales desplazan a las otras células de la sangre, y producen una proteína que se acumula en la sangre y dificulta la circulación y genera complicaciones. 
  • Leucemia linfocítica crónica: es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea que, como su nombre lo dice, avanza más lento que otros tipos de leucemia. Suele ser más recurrente en los adultos mayores, aunque existen tratamientos que permiten controlarla.   

 

linfoma de hodgkin

  1. Linfoma medad de Hodgkin: causas

  2.  

Hasta el momento no se conocen las causas del linfoma de Hodgkin. Se supone que existe un vínculo con determinadas infecciones víricas, ya que en casi el 40% al 60% de los pacientes se detecta la presencia del virus de Epstein-Barr.

Así mismo, los pacientes que sufren la enfermedad del sida desarrollan muchas veces un linfoma de Hodgkin, lo que parece reconfirmar la idea de que las infecciones víricas o una inmunodeficiencia favorecen su desarrollo.

El linfoma de Hodgkin se inicia a partir de células anormales degeneradas del sistema linfático. Desde el punto de vista bioquímico, como posibles factores de la alteración de las células se contempla la activación de genes cancerosos, también denominados oncogenes celulares, y la pérdida de genes que evitan el desarrollo de cánceres.

Puesto que en algunas ocasiones aisladas el linfoma de Hodgkin se presenta con mayor repetición dentro de una misma familia, los factores hereditarios también pueden participar en su crecimiento.

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Linfoma no hodgkiniano: causas

Aún no se conocen las causas del linfoma no Hodgkin, pero existen diversos factores que elevan el riesgo de padecerlo. Los factores de riesgo corresponden a determinadas infecciones virales:

  • Daños del genoma. Ciertos linfomas no hodgkinianos son ocasionados por daños en el material genético que se podrían originar a lo largo del curso de la vida en los cromosomas. Un factor posible de daño en el ADN es la exposición a la radiación radiactiva.
  • El virus de Epstein-Barr. Las infecciones con este agente patógeno bien podrían ocasionar el linfoma de alto grado conocido como linfoma de Burkitt.
  • VIH. Las personas infectadas que se encuentran en un estado avanzado del VIH tienen un mayor riesgo de sufrir linfoma no hodgkiniano.
  • La infección con Helicobacter pylori. Si la mucosa gástrica sufre inflamación crónica debido a esta bacteria se da un elevado riesgo de desencadenar un linfoma maligno del tejido linfoide.
  • Sustancias químicas. Algunas sustancias como el benceno y otros disolventes orgánicos (como los insecticidas, los fungicidas y los pesticidas) podrían colaborar al desarrollo de un linfoma no Hodgkin.
  • El tabaco. Así como en el resto de cánceres, las personas que fuman tienen un riesgo elevado de contraer la enfermedad.
  • La vejez. Por lo general, conforme pasan los años se incrementa el riesgo de padecer linfoma no Hodgkin. La edad media de desarrollo del cáncer en hombres es alrededor de los 66 años de edad, mientras que, en las mujeres, es cerca de los 70.

linfoma de hodgkin sintomas

¿Cuáles son los síntomas del cáncer linfático?

Generalmente, los linfomas se muestran como ganglios linfáticos incrementados de tamaño que, cuando brotan en zonas accesibles como la ingle, las axilas o en el cuello, se podrían palpar evidenciando su tamaño incrementado. Estos bultos no suelen ser dolorosos.

Cuando se manifiestan en zonas menos accesibles como el abdomen, podrían pasar desapercibidos, por lo que el diagnóstico es aún mucho más difícil y solo se obtiene cuando se presentan otros síntomas que exigen realizar estudios más completos.

Estos síntomas de cáncer linfático bien podrían ser fiebre superior a los 38 grados, abundante sudoración nocturna hasta llegar al punto de empapar la ropa y pérdida inexplicable de peso. Asimismo, los pacientes podrían experimentar otras manifestaciones locales como agrandamiento del bazo, lo que se conoce como esplenomegalia.

Síntomas del linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin es una enfermedad maligna de evolución paulatina que, por lo general, no suele causar síntomas. El único síntoma que suele manifestarse es la presencia de ganglios linfáticos inflamados pero sin dolor.

A menudo, en el linfoma de Hodgkin se ven afectados los ganglios de las siguientes regiones anatómicas: axilas, zona lateral del cuello, ingle, mediastino (situado en el tórax) y pulmones. Lo más común es que los ganglios linfáticos de la zona del cuello sean los primeros en ser afectados.

Además de la inflamación de los ganglios, los síntomas del linfoma de Hodgkin pueden ser tales como sudoración nocturna, fiebre, pérdida de peso injustificada, debilidad general y tos durante más de dos semanas.

El linfoma de Hodgkin suele extenderse desde los ganglios afectados originalmente hasta otros ganglios linfáticos y el bazo. En estados avanzados, este tipo de linfoma podría diseminarse a través de los vasos sanguíneos a órganos no linfoides como los huesos o el hígado.

De esta forma, el linfoma de Hodgkin podría comprometer prácticamente a todos los órganos del cuerpo. Como consecuencia de ello, el paciente podría presentar los siguientes síntomas:

  • Hepatomegalia y esplenomegalia.
  • Infiltraciones dolorosas del esqueleto, posiblemente acompañadas de fracturas óseas.
  • Síntomas neurológicos como parálisis o parestesia derivados de la compresión de la médula espinal.
  • Infiltración de la médula ósea con disminución de la hematopoyesis.

 

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Síntomas del linfoma no hodgkiniano

El linfoma no hodgkiniano podría presentar diferentes síntomas, aunque dependen del lugar donde se encuentre. La rapidez con la que aparecen las molestias dependen del grado de la enfermedad.

El linfoma no Hodgkin indolente, también conocido como de bajo grado, se desarrolla lentamente, mientras que un linfoma no Hodgkin agresivo, de alto grado, se extiende velozmente y se hace notorio bastante pronto.

El síntoma principal del linfoma no Hodgking es la inflamación sin dolor de los ganglios linfáticos. Asimismo, dependiendo de la zona del cuerpo que ha sido afectada, podría causar los siguientes síntomas:

  • Fastidio a consecuencia del estrechamiento y el desplazamiento de las vías respiratorias superiores y congestión venosa de la garganta.
  • Fallo del nervio craneal cuando afecta al sistema nervioso central.
  • Dolor de cabeza y dolor abdominal.
  • Trastornos del tracto gastrointestinal si se trata de un linfoma del abdomen.

Asimismo, se pueden dar otros signos como la inflamación del bazo o el hígado. En esas ocasiones, el linfoma no Hodgkin podría presentar síntomas generales como pérdida de peso, fiebre sin motivo aparente, sudoración nocturna, cansancio y debilidad.

 


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Tratamiento del cáncer linfático

Es de suma importancia realizar un diagnóstico preciso y un buen estudio de extensión de la enfermedad, el cual permitirá tener todos los datos necesarios para elegir el tratamiento más adecuado.

Hasta el momento es cada vez mayor el conocimiento de los linfomas, así como la investigación con nuevas moléculas y otras modalidades terapéuticas que ofrecen expectativas alentadoras. Los tratamientos más usados son los siguientes:

  • La quimioterapia convencional.
  • La combinación de la quimioterapia junto con la radioterapia.
  • El trasplante hematopoyético.
  • Agentes alquilantes, que atacan de inmediato al ADN para evitar la reproducción de las células cancerosas.

Pero una vez concluido el tratamiento, pueden presentarse tres escenarios:

  • El paciente es refractario, lo que quiere decir que el tratamiento no funciona y el enfermo debe pasar a un tratamiento de rescate.
  • El paciente produce una respuesta parcial al tratamiento.
  • El paciente presenta una respuesta total al tratamiento.

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¿Cuáles son los factores de riesgo?

Son varios los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer algún tipo de cáncer linfático:

  • Ser hombre. Los hombres tienen más de probabilidades de desarrollar linfoma que las mujeres.
  • La edad. Ciertos tipos de linfoma son más frecuentes en adultos mayores de 55 años, mientras que otros se diagnostican con mayor frecuencia entre los adultos jóvenes.
  • Sistema inmunitario debilitado. Debido a que afecta el sistema inmunitario, el linfoma es más frecuente en personas con afección o enfermedades a este sistema; o toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario. 
  • Tener ciertas infecciones. Algunas infecciones, como hemos mencionado, se asocian con un riesgo mayor de padecer linfoma: el virus de Epstein-Barr y la infección por Helicobacter pylori.

¿Cómo se previene el cáncer linfático?

En la actualidad no se sabe cómo prevenir el crecimiento de un linfoma. Los especialistas enfatizan que llevar un estilo de vida saludable puede aminorar el riesgo de padecer este tipo de cáncer; sin embargo, no se ha podido establecer un vínculo directo.

A menudo, los expertos recomiendan evitar el tabaquismo, la obesidad y los factores de riesgo cardiovascular. En caso de crecimiento de un linfoma, un paciente sin comorbilidades tiene más probabilidades de éxito de superar un tratamiento tan agresivo como la quimioterapia.

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Referencias:

Lymphoma Action: The Lymphatic System

https://lymphoma-action.org.uk/about-lymphoma-what-lymphoma/lymphatic-system

Mayo Clinic: Linfoma

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/lymphoma/symptoms-causes/syc-20352638

Roman, Eve y Smith, Alexandra G (2011). "Epidemiology of lymphomas". Histopathology. 58, 4-14.


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