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05/08/2019 - Léelo en 5 min.

¿Qué es el Cáncer de Cuello Uterino?

Dr. Manuel Villarán
Gerente de Proyectos Médicos.

1. ¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino se origina en las células que revisten el cuello del útero, que es la zona que conecta el útero con el canal vaginal.

La mayoría de los cánceres de cuello uterino se origina en las células de la zona de transformación, donde los epitelios del exocervix y endocervix se unen. Estas células no se convierten en cáncer de un momento a otro, sino que se transforman gradualmente en células pre-cancerosas que con el tiempo derivan en cáncer.

Sin embargo, solo algunas de las mujeres con pre-cánceres de cuello uterino desarrollarán cáncer y con frecuencia pasan varios años antes de que un pre-cáncer cambie a cáncer de cuello uterino2.

2. Tipos de cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino puede ser de dos tipos3:

  • Carcinomas de células escamosas: Nueve de cada diez casos son de este tipo[1]. Se originan de células en el exocérvix, principalmente en la zona de transformación.

Adenocarcinomas: Estos se originan de células glandulares productoras de moco del endocérvix. En los últimos 20 a 30 años, se ha notado un aumento de estos casos.

mujer en consulta ginecológica

3. Papilomavirus humano: principal causa y prevención

Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino surgen por la infección por determinados tipos de  papilomavirus  humano (PVH) transmitidos por contacto sexual. Aunque existen más de 100 cepas de PVH, solo alrededor de 14 de ellas pueden ocasionar cáncer4.

El cuerpo de la mayoría de las mujeres es capaz de combatir la infección de PVH, un pequeño porcentaje de las infecciones por determinados tipos de PVH puede persistir y convertirse en cáncer.

programas oncologicos prevencion

En este sentido, evitar el contagio por PVH se convierte en una forma de prevención del cáncer de cuello uterino. Algunas formas de evitar contraer el virus son las siguientes5:

  • Vacunarse contra el PVH: Las vacunas que protegen contra las infecciones por PVH reducen en gran medida el riesgo de cáncer de cuello uterino4. La edad ideal de aplicación es entre los 9 a 14 años de edad. Las vacunas solo pueden prevenir la infección por VPH, no pueden tratan la infección si esta ya ha sido contraída.
  • Conducta sexual responsable: Limitar el número de parejas sexuales y/o evitar tener relaciones con personas que tienen múltiples parejas sexuales disminuirá las probabilidades de infección por PVH. La presencia de otras infecciones de transmisión sexual facilitan la adquisición de PVH.
  • Usar protección durante la actividad sexual: Usar un método anticonceptivo de barrera, como un preservativo, ayuda a protegerse contra el VPH, sin embargo, no elimina por completo la posibilidad de infección por PVH en personas con conductas sexuales de riesgo.
  • Dejar de fumar: Evitar el consumo de tabaco reduce el riesgo de progresión de una lesión precancerosa a un tumor maligno, el riesgo aumenta con el número de cigarrillos que se fuman por día y durante el tiempo que estos han sido consumidos.

vacuna en el brazo de una mujer

4. Prevención a través de exámenes de detección

El cáncer de cuello uterino también se puede prevenir a través de tres exámenes de detección. Los mencionamos a continuación6:

  • Examen de Papanicolaou y/o citología en base líquida: Detecta afecciones precancerosas del cuello uterino, a fin de controlarlas o tratarlas para evitar que se conviertan en cáncer. Se recomienda que las mujeres se hagan este examen de forma rutinaria desde los 21 años.
  • Colposcopía e inspección visual tras la aplicación de ácido acético: Facilita la visualización de áreas sospechosas de tener lesiones precancerosas y proceder a realizar la biopsia para una detección temprana de la lesión.
  • Prueba de VPH: Ayudar a saber si hay una infección por un PVH de alto riesgo, la cual podría resultar en formación de pre-cánceres

programas oncologicos prevencion

  1. Globocan 2018. https://gco.iarc.fr/

  2. Kjær et al (2010). Long-term absolute risk of cervical intraepithelial neoplasia grade 3 or worse following human papillomavirus infection: role of persistence. J Natl Cancer Inst.

  3. Adegoke et al (2012) Cervical Cancer Trends in the United States: A 35-Year Population-Based Analysis.

  4. Garland et al (2007). Quadrivalent Vaccine against Human Papillomavirus to Prevent Anogenital Diseases (NEJM)

  5. International Collaboration of Epidemiological Studies of Cervical Cancer (2007). Comparison of risk factors for invasive squamous cell carcinoma and adenocarcinoma of the cervix: collaborative reanalysis of individual data on 8,097 women with squamous cell carcinoma and 1,374 women with adenocarcinoma from 12 epidemiological studies. Int J Cancer.

  6. NCCN Guideline for cervical cancer screening V1.2014


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