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17/10/2021 - Léelo en 3 min.

Urgencia y Emergencia: Cuál es la Diferencia

Oncosalud
Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Index de contenidos:

La urgencia y la emergencia suelen utilizarse indistintamente, pero no son lo mismo. Especialmente cuando se trata de atención médica, es importante distinguir entre ambas.

Una emergencia es una situación repentina, inesperada y a menudo peligrosa que requiere una acción inmediata. 

Una situación urgente es aquella que requiere atención inmediata, pero no supone una amenaza inminente para la vida o la propiedad.

Los términos emergencia y urgencia suelen utilizarse indistintamente, pero en realidad son bastante diferentes. 

Es importante conocer la diferencia para asegurarte de que los utilizas correctamente cuando hablas de tus enfermedades o cuando estás buscando atención de salud.

¿Qué es una emergencia?

Una emergencia es un acontecimiento repentino e inesperado que supone un grave riesgo para la vida o la propiedad. 

Las emergencias pueden incluir catástrofes naturales como los terremotos, inundaciones y tornados. 

También, accidentes como choques automovilísticos y crisis de salud como ataques cardíacos y derrames cerebrales. 

Incluso, cualquier otro evento que requiera atención inmediata porque podría causar daños graves si no se trata con la suficiente rapidez.

¿Qué es una urgencia?

Una urgencia es algo que necesita atención inminente pero que no supone una amenaza inmediata para la vida o la propiedad.

Por ejemplo, si tienes un esguince de tobillo, se consideraría una situación urgente porque necesitas tratamiento de inmediato. Sin embargo, no es una emergencia porque no hay riesgo de vida.

¿Cuál es la diferencia entre urgencia y emergencia?

La principal diferencia radica en la severidad. Una emergencia es una condición que amerita tratamiento inmediato porque amenaza la vida del paciente. 

Por el contrario, una urgencia si bien necesita ser atendida en el corto plazo, no amenaza la vida del paciente.

Generalmente tanto las urgencias como las emergencias son condiciones médicas que pueden suceder inesperadamente en personas de todas las edades y que requieren de atención médica pronta. 

Debido a esto, los pacientes usualmente necesitan acudir a consultas de urgencia o salas de emergencia ya que es posible que el médico tratante habitual no tenga disponibilidad en su consulta.

En estos casos, lo más importante es reconocer si la condición es una urgencia o una emergencia para poder saber hacia dónde dirigirse y de esta manera conseguir la mejor atención posible para cada caso.

¿Por qué es importante reconocer la diferencia entre urgencia y emergencia?

Algunas de las principales razones de la importancia de distinguir ambas situaciones son:

  • Puede salvar la vida del paciente: asistir a un centro de urgencias durante una emergencia puede desperdiciar tiempo vital para la atención del paciente, especialmente si no puede ser atendido por falta de recursos y tiene que ser referido.
  • Reduce el tiempo de espera: cuando el paciente asiste a la sala de emergencias para un caso que no amenaza su vida, este debe esperar hasta que todos los pacientes con casos de emergencia sean estabilizados para ser atendido. Esto puede tomar tiempo.
  • Descongestionar los servicios de emergencias: para poder brindar la mejor atención médica a los pacientes que lo necesiten.

¿Cuándo asistir a una sala de urgencias o emergencias?

En los departamentos de emergencia tratan condiciones que amenacen la vida o la integridad del paciente. 

Están abiertos las 24 horas del día y cuentan con todos los recursos para atender casos de atención complejos.

Por el contrario, los centros de urgencia usualmente atienden síntomas de enfermedades o lesiones leves a moderadas que no ponen en riesgo la vida del paciente pero que deben ser tratadas prontamente.

Estos centros normalmente no cuentan con equipamientos para atender casos tan complejos. Además, no suelen estar abiertos las 24 horas.

Cuándo asistir a una sala de urgencias

Las salas de urgencias son ideales para tratar síntomas o lesiones como:

  • Fuertes síntomas de gripe
  • Infecciones del tracto urinario
  • Quemaduras leves
  • Esguinces o fracturas no complicadas
  • Pequeños cortes o laceraciones
  • Diarrea, vómitos
  • Deshidratación

Sin embargo, es importante considerar el número y la severidad de los síntomas.

Cuándo asistir a una sala de emergencias

Algunos indicativos de que es necesario asistir a una sala de emergencias son:

  • Sangrado que no cesa
  • Dolor en el pecho acompañado de dificultad para respirar
  • Fracturas complicadas
  • Síntomas de ACV
  • Reacciones alérgicas severas

¿Qué puede pasar si una urgencia no es atendida?

A pesar de que las urgencias no suelen representar un peligro inminente a la vida del paciente, necesitan ser atendidas dentro de un corto plazo. 

Así mismo, es importante nunca ignorar lesiones ni síntomas. 

Esto se debe a que cualquier situación médica que no sea atendida a su debido tiempo puede empeorar y complicarse hasta convertirse en una verdadera emergencia.

Acudir al centro de atención indicado en el momento preciso puede ser determinante en la vida del individuo. 

Por tal motivo, es vital saber identificar cuando una situación amerita atención pronta o inmediata.


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