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Qué Es y Para Qué Sirve la Colonoscopia

Lectura de 3 minuto(s)

La colonoscopia es un procedimiento al que se someten muchas personas para detectar anomalías en el colon. Aunque puede parecer un poco intimidante, es un procedimiento común y relativamente sencillo. Esto es lo que debes saber sobre qué es una colonoscopia y para qué sirve.

El cáncer de colon es un tipo de cáncer bastante frecuente en hombres y mujeres, pero puede prevenirse si se hace la prueba. 

La colonoscopia es un procedimiento utilizado para observar el interior del colon.

Puede ayudar a encontrar crecimientos anormales llamados pólipos que pueden dar lugar a cáncer colorrectal si no se eliminan a tiempo. 

¿Qué es la colonoscopia?

La colonoscopia es un procedimiento utilizado para detectar cambios o anomalías en el intestino grueso (colon) y el recto. 

El médico utilizará un tubo largo y fino con una luz y una cámara conectadas para observar el interior del recto y el colon. 

El tubo se introduce a través del ano, por lo que no es necesario hacer ninguna incisión (corte). 

Esta prueba es importante porque puede ayudar a encontrar cáncer en una fase temprana. 

También puede ayudar a detectar otros problemas, como inflamaciones o hemorragias 

¿Para qué sirve una colonoscopia?

Las colonoscopias se utilizan para detectar y diagnosticar problemas en el recto y el colon. 

Por ejemplo, los médicos pueden utilizar una colonoscopia para buscar inflamaciones, tumores o hemorragias. 

Una colonoscopia también puede ayudar a los médicos a saber cómo está funcionando el tratamiento de las personas que padecen la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa 

¿Cómo se realiza una colonoscopia?

Una colonoscopia suele realizarse en un hospital o centro ambulatorio y dura entre 30 y 60 minutos. 

Durante el procedimiento se administra un medicamento para ayudar al paciente a relajarse durante la prueba. 

El médico introduce en el recto un tubo largo y fino con una luz y una cámara. La cámara tomará imágenes del interior del colon. 

El médico también puede extraer un pequeño trozo de tejido (biopsia) para analizarlo en busca de cáncer 

¿Cuáles son los riesgos de una colonoscopia?

Los riesgos de una colonoscopia son poco frecuentes pero pueden incluir hemorragias, infecciones y desgarros en el colon. 

Informa a tu médico si has tenido alguna vez una reacción a los calmantes. 

Puedes tener un mayor riesgo de algún problema si tienes una enfermedad cardíaca o pulmonar.

¿Qué debes esperar después de una colonoscopia?

Probablemente te irás a casa el mismo día del examen aunque necesitarás que alguien te lleve. 

Además, es posible que tengas algunos calambres e hinchazón.

Esto debería desaparecer en un día más o menos. 

También, puedes tener diarrea y sangrado rectal durante un corto periodo de tiempo. 

Sin embargo, estos efectos secundarios no suelen ser graves. 

¿Cuándo debes hacerte una colonoscopia?

La American Cancer Society - ACS (Sociedad Americana Contra el Cáncer) recomienda que las personas con un riesgo medio de cáncer colorrectal se hagan una colonoscopia cada 5 o 10 años a partir de los 50 años. 

Las personas con determinados factores de riesgo o antecedentes familiares, pueden tener que empezar a hacerse colonoscopias antes o con más frecuencia. 

Habla con tu médico sobre cuándo debes empezar a hacerte colonoscopias y la frecuencia con la que tienes que hacerlas. 

¿Cuáles son las alternativas a la colonoscopia?

Hay varias pruebas que pueden utilizarse para detectar el cáncer colorrectal alternativamente a la colonoscopia.

Entre ellas están las pruebas de sangre oculta en heces, la sigmoidoscopia y la colonografía por tomografía computarizada (CTC). 

Cada una de estas pruebas tiene sus propios beneficios y riesgos. 

Habla con tu médico sobre qué prueba es la adecuada para tu caso en particular.

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Oncosalud

Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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