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Leucemia Mieloidea Aguda: Causas, Síntomas y Tratamiento

Leucemia Mieloidea Aguda: Causas, Síntomas y Tratamiento

Lectura de 5 minuto(s)

La Leucemia Mieloide Aguda (LMA) es un tipo de cáncer en la sangre y médula ósea. Es una enfermedad que progresa rápidamente y requiere tratamiento inmediato. En este artículo, cubriremos todos los aspectos básicos de la leucemia mieloide aguda, desde sus causas y factores de riesgo, hasta los síntomas y tratamiento, para que tengas la información necesaria.

La LMA es un tipo de cáncer que se origina en la médula ósea, lugar donde se producen nuestras células sanguíneas. 

Sin embargo, para entender completamente esta enfermedad, primero es necesario desglosar algunos conceptos clave y términos relacionados con la producción de sangre.

Qué es la médula ósea y por qué es importante

La médula ósea es una especie de fábrica de células sanguíneas, ubicada en el centro de los huesos más grandes de nuestro cuerpo. 

Tres tipos principales de células se producen allí: los glóbulos rojos, que transportan el oxígeno; las plaquetas, que ayudan a la coagulación de la sangre; y los glóbulos blancos, que defienden a nuestro organismo contra infecciones y enfermedades.

Ahora bien, cuando hablamos de leucemia, nos referimos a un tipo de cáncer que afecta a los glóbulos blancos y altera su funcionamiento normal. 

En particular, la Leucemia Mieloidea Aguda se caracteriza por una producción acelerada y anormal de glóbulos blancos inmaduros, conocidos como mieloblastos, que acaban desplazando a las células sanas en la médula ósea.

Cuáles son las causas de la Leucemia Mieloidea Aguda

Al día de hoy, los científicos no han podido identificar una causa concreta que origine la Leucemia Mieloidea Aguda. 

Sin embargo, existen factores de riesgo que podrían aumentar las probabilidades de desarrollar esta enfermedad, incluyendo:

Exposición a la radiación

Las personas que han estado expuestas a altos niveles de radiación tienen un riesgo elevado de desarrollar LMA. 

Esto incluye a las personas que han recibido tratamiento con radiación para otros tipos de cáncer.

Exposición a ciertos productos químicos

La exposición a ciertos productos químicos, como por ejemplo el benceno, también puede aumentar el riesgo de LMA.

Trastornos de la sangre y ciertas condiciones genéticas

Trastornos genéticos, como el síndrome de Down, y sanguíneos, como la mielodisplasia o la trombocitemia, entre otros, pueden aumentar el riesgo de LMA.

Edad

El riesgo de LMA aumenta con la edad. La mayoría de las personas diagnosticadas con LMA tienen más de 60 años.

Sexo

Los hombres son ligeramente más propensos a desarrollar LMA que las mujeres.

Tabaquismo

El humo del cigarrillo contiene sustancias químicas que pueden aumentar el riesgo.

Es importante recordar que tener uno o más de estos factores de riesgo no significa necesariamente que se desarrollará LMA. 

Son simplemente factores que pueden aumentar el riesgo y no causas directas de la enfermedad.

Síntomas de la Leucemia Mieloidea Aguda

Los síntomas de la LMA pueden ser variados y dependen en gran medida de qué células de la sangre están afectadas. 

Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

Fatiga y debilidad: Resultado de la falta de glóbulos rojos sanos.

Fiebre y/o infecciones frecuentes: Dado que los glóbulos blancos no funcionan correctamente, el sistema inmunológico se debilita.

Sangrado o moretones con facilidad: Esto puede deberse a una cantidad insuficiente de plaquetas.

Piel pálida.

Recuerda siempre que si experimentas alguno de estos síntomas, es importante que consultes a tu médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Diagnóstico de la Leucemia Mieloidea Aguda

El diagnóstico de la LMA comienza generalmente con un examen físico y una revisión de la historia médica del paciente. 

Si se sospecha de LMA, se pueden realizar diversas pruebas, como análisis de sangre y biopsias de médula ósea, para confirmar el diagnóstico.

Durante este procedimiento, se extrae una pequeña cantidad de médula ósea del hueso de la cadera para su análisis en el laboratorio.

Tratamiento de la Leucemia Mieloidea Aguda

El tratamiento de la LMA puede variar dependiendo de varios factores, como la edad del paciente, el estado general de salud, y el subtipo específico de LMA. 

Los tratamientos comunes pueden incluir:

Quimioterapia 

Este es el tratamiento principal para la LMA. 

Los medicamentos de quimioterapia matan las células cancerosas, pero también pueden afectar a las células sanas, lo que puede llevar a efectos secundarios que pueden incluir náuseas, vómitos, pérdida de apetito y pérdida de cabello.

La quimioterapia se administra en ciclos, con un período de tratamiento seguido de un período de descanso para permitir que el cuerpo se recupere.

Terapia dirigida

Estos medicamentos atacan específicamente las anomalías presentes en las células cancerosas.

Trasplante de médula ósea

Este tratamiento implica reemplazar la médula ósea enferma con médula ósea sana de un donante.

Un trasplante de células madre puede ser una opción para algunas personas con LMA.

Existen dos tipos de trasplantes de células madre: los autólogos (utilizando las células madre del propio paciente) y los alogénicos (utilizando células madre de un donante).

El proceso de trasplante incluye una fase de acondicionamiento, en la que se administran altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir las células leucémicas, seguida de la infusión de las células madre.

El trasplante de médula ósea conlleva riesgos, incluyendo el riesgo de infección, y puede provocar efectos secundarios graves.

En cualquier caso, el plan de tratamiento deberá ser discutido con el equipo médico que se encargará de valorar todos estos factores para ofrecer la mejor opción posible.

Preguntas Frecuentes sobre la Leucemia Mieloidea Aguda (LMA)

¿Es la Leucemia Mieloidea Aguda una enfermedad contagiosa?

No, la LMA no es una enfermedad contagiosa. No puedes contraer leucemia de otra persona a través del contacto directo, la tos, los estornudos o por compartir utensilios o ropa.

¿La Leucemia Mieloidea Aguda es más común en niños o en adultos?

Aunque la leucemia puede afectar a personas de todas las edades, la LMA es más común en adultos. De hecho, la mayoría de los casos de LMA se diagnostican en personas de 65 años o más.

¿Es la Leucemia Mieloidea Aguda hereditaria?

La mayoría de los casos de LMA no son hereditarios. Sin embargo, ciertas condiciones genéticas pueden aumentar el riesgo de desarrollar LMA. Si tienes preocupaciones sobre tu historia familiar y el riesgo de leucemia, debes hablar con tu médico.

¿Cuál es la esperanza de vida para alguien con Leucemia Mieloidea Aguda?

La esperanza de vida para alguien con LMA puede variar ampliamente y depende de muchos factores, incluyendo la edad del paciente, el estado general de salud, y la respuesta al tratamiento. El médico podrá dar una idea más precisa basada en las circunstancias individuales.

¿Existen maneras de prevenir la Leucemia Mieloidea Aguda?

Debido a que las causas exactas de la LMA no se conocen, no hay una estrategia segura para prevenirla. Sin embargo, reducir la exposición a factores de riesgo conocidos, como ciertos productos químicos y la radiación, podría ayudar a disminuir las posibilidades de desarrollar la enfermedad.

Conclusión

La Leucemia Mieloidea Aguda es una enfermedad compleja con muchas variables. 

Si bien este artículo proporciona una visión general de la Leucemia Mieloidea Aguda, hay muchos más detalles y matices que podrían ser relevantes para un individuo en particular.

Es fundamental mantener una comunicación abierta con el equipo de atención médica y no tener miedo de hacer preguntas. 

Los avances en la investigación médica están dando lugar a nuevas terapias y mejores resultados para los pacientes.

Oncosalud
Oncosalud

Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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