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Ictus: Causas, Síntomas y Tratamiento

Ictus: Causas, Síntomas y Tratamiento

Lectura de 4 minuto(s)

El ictus es una afección grave que puede tener importantes consecuencias. En este artículo, exploraremos las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento disponibles para el ictus.

Aunque el ictus pueda parecer una urgencia médica reservada a los ancianos, lo cierto es que los derrames cerebrales no son exclusivos de personas en edad avanzada.

Como sociedad, hemos avanzado mucho en el reconocimiento de los signos del ictus y en la obtención rápida de ayuda. 

Sin embargo, es conveniente estar informado sobre el ictus y los síntomas más comunes a los que hay que prestar atención. 

Qué es un ictus

Un ictus, también referido como accidente cerebrovascular (ACV), es una afección médica seria que se produce cuando la circulación de sangre a una región del cerebro se obstruye o disminuye. 

Esta interrupción restringe el suministro de oxígeno y nutrientes al tejido cerebral, lo que puede provocar la muerte de las células cerebrales en minutos.

Tipos de ictus

Hay dos tipos principales de ictus:

  1. Ictus isquémico: Se produce por la obstrucción del flujo sanguíneo debido a un trombo o una embolia, lo que causa una disminución del riego sanguíneo en una parte del cerebro. Representa aproximadamente el 75% de todos los ictus.
  2. Ictus hemorrágico: Ocurre cuando un vaso sanguíneo en el cerebro se rompe, llevando a un derrame cerebral.

Factores de riesgo

Hay una serie de factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir un ictus, entre ellos:

- Hipertensión arterial.

- Edad.

- Enfermedades cardiacas.

- Diabetes mellitus.

- Aumento del colesterol.

- Consumo de alcohol y tabaco.

- Sedentarismo.

- Obesidad.

Síntomas del ictus

Los síntomas más comunes de un ictus incluyen:

  • Parálisis o debilidad en un lado del cuerpo
  • Problemas de visión
  • Dificultad para hablar o entender
  • Dolor de cabeza severo
  • Pérdida de memoria
  • Comportamiento inquisitivo o enlentecido
  • Confusión

Escala de Cincinnati

Es una herramienta útil para identificar un posible ictus:

  1. Asimetría facial: Se observa si ambos lados de la cara se mueven de forma simétrica al sonreír.
  2. Fuerza en los brazos: Se evalúa si hay debilidad en los brazos al estirarlos.
  3. Lenguaje: Se verifica si hay dificultad al hablar.

Diagnóstico del ictus

Al llegar a un centro de atención médica, los profesionales de la salud comienzan evaluando los signos y síntomas del paciente, y luego proceden a realizar varias pruebas para confirmar la presencia y el tipo de ictus, así como para identificar la ubicación y extensión del daño cerebral.

El diagnóstico incluye:

  • Evaluación clínica.
  • Pruebas de neuroimagen como TAC y resonancia magnética.

Tratamiento del ictus

El tratamiento debe iniciarse lo antes posible, preferentemente dentro de las primeras tres horas del inicio de los síntomas.

Ictus isquémico

- Administración de anticoagulantes para disolver el trombo.

Ictus hemorrágico

- Angiografía intervencionista o cateterismo.

- En casos graves, puede requerir drenaje quirúrgico.

Rehabilitación post-ictus

La fase de recuperación tras el tratamiento inicial de un ictus implica varios aspectos de rehabilitación clave. 

Entre ellos se incluye la fisioterapia, que se enfoca en fortalecer y recuperar la movilidad del paciente.

La terapia ocupacional es también fundamental, ya que asiste a los pacientes en la readaptación a sus actividades cotidianas. 

Adicionalmente, la logopedia juega un rol vital en la mejora de las capacidades lingüísticas y de deglución del paciente. 

Por último, pero no menos importante, el soporte psicológico y emocional es esencial para manejar los aspectos mentales y emocionales de la recuperación tras un ictus.

El enfoque y la duración de la rehabilitación varían según la gravedad del ictus y las necesidades individuales del paciente.

Prevención del ictus

Hay una serie de cosas que se pueden hacer para ayudar a prevenir un ictus, entre ellas:

- Dieta saludable baja en grasas saturadas y colesterol.

- Ejercicio regular.

- Dejar de fumar y evitar el consumo excesivo de alcohol.

- Control de la hipertensión arterial, la diabetes y el peso.

Pronóstico

El pronóstico de un ictus depende de varios factores, entre ellos el tipo de ictus, la gravedad de los síntomas y la rapidez con la que se recibe el tratamiento.

El pronóstico también depende de la edad y la salud general de la persona que ha sufrido el ictus.

Reflexiones finales sobre el ictus

El ictus es una enfermedad que puede tener consecuencias graves y duraderas, pero con el conocimiento adecuado y una respuesta rápida, sus efectos pueden ser significativamente mitigados. 

Es vital reconocer los síntomas tempranos, como la debilidad repentina en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, y pérdida súbita de la visión, y buscar atención médica inmediata. 

La intervención temprana es clave para un mejor pronóstico y puede salvar vidas.

Para más información y asesoramiento específico, consulta siempre a un profesional médico.

Preguntas frecuentes sobre el ictus

¿Qué diferencia hay entre un ictus y un ataque isquémico transitorio (AIT)?

Un ictus causa daños permanentes en el cerebro, mientras que un ataque isquémico transitorio (AIT) es similar a un ictus pero los síntomas son temporales, generalmente duran menos de 24 horas, y no dejan daño permanente.

¿Los ictus afectan sólo a los ancianos?

Los ictus pueden afectar a personas de todas las edades, sin embargo, el riesgo de tener un ictus aumenta con la edad.

¿Cuáles son las secuelas más comunes después de un ictus?

Las secuelas después de un ictus pueden variar dependiendo de la gravedad y la zona del cerebro afectada, pero pueden incluir debilidad o parálisis, problemas de habla y comprensión, problemas de memoria y concentración, cambios emocionales y dificultades para llevar a cabo las actividades diarias.

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Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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