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Estreñimiento Crónico: Qué Debes Saber

Estreñimiento Crónico: Qué Debes Saber

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El estreñimiento crónico es una afección más común de lo que muchos piensan y puede impactar significativamente la calidad de vida de quienes la padecen. 

¿Te cuesta ir al baño con regularidad? ¿Sientes que tus heces son duras y secas? ¿Te esfuerzas demasiado al evacuar? 

Si respondiste sí a estas preguntas, es posible que sufras de estreñimiento crónico.

Qué es el estreñimiento crónico

El estreñimiento crónico es una condición que afecta significativamente el funcionamiento del intestino grueso, parte esencial del sistema digestivo responsable de la eliminación de desechos del cuerpo.

Este trastorno se caracteriza por la dificultad persistente para evacuar, lo que lleva a una frecuencia reducida de deposiciones, a menudo menos de tres evacuaciones por semana. 

Además, las heces suelen ser duras y secas, lo que dificulta aún más su paso por el intestino grueso.

estreñimiento cronico 1

Se considera estreñimiento crónico cuando se tiene dificultad para evacuar las heces con regularidad durante un período prolongado de tiempo, generalmente más de tres meses.

Afecta a una porción significativa de la población, siendo más frecuente en Norte América y Europa que en Asia, probablemente debido a diferencias en la dieta, el estilo de vida y el entorno

Causas comunes

Hay muchas causas potenciales del estreñimiento crónico, incluyendo:

  • Dieta baja en fibra: La fibra es esencial para la salud digestiva y ayuda a que las heces sean blandas y fáciles de evacuar. 
  • Ingesta insuficiente de líquidos: La deshidratación endurece las heces y dificulta su evacuación.
  • Falta de actividad física: El ejercicio regular ayuda a estimular el movimiento intestinal.
  • Medicamentos como analgésicos, antidepresivos y sedantes
  • Enfermedades como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad de Parkinson y la diabetes
  • Problemas en el colon o el recto, como obstrucciones o cáncer
  • Trastornos neurológicos que afectan la capacidad del intestino para moverse
  • Factores psicológicos: El estrés, la ansiedad y la depresión pueden afectar el funcionamiento del sistema digestivo.

estreñimiento cronico 2

Síntomas comunes

Además de las deposiciones infrecuentes y dificultosas, los síntomas del estreñimiento crónico pueden incluir:

  • Dolor abdominal o calambres
  • Sensación de plenitud o hinchazón
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Dificultad o esfuerzo al defecar
  • Heces secas o duras
  • Sensación de evacuación incompleta

¿Cuándo debes acudir al médico?

Si tienes estreñimiento crónico que no mejora con los cambios en el estilo de vida, es importante que consultes a un médico para descartar otras causas subyacentes.

Diagnóstico

Si experimentas síntomas persistentes de estreñimiento, tu médico puede recomendar algunas pruebas y exámenes para determinar la causa y la gravedad del problema. Estos pueden incluir:

  • Un historial médico detallado y un examen físico
  • Análisis de sangre para descartar otras afecciones
  • Colonoscopia o sigmoidoscopia para examinar el colon y el recto
  • Estudios de tránsito para evaluar el movimiento de los alimentos a través del sistema digestivo
  • Pruebas de función anorrectal para evaluar la capacidad de evacuación

Tratamiento y manejo del estreñimiento crónico

La estrategia para abordar el estreñimiento crónico varía según el origen específico y la intensidad de las manifestaciones presentadas por los pacientes. Algunas opciones comunes incluyen:

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Cambios en el estilo de vida

  • Aumentar la ingesta de fibra a través de alimentos ricos en fibra como frutas, verduras, cereales integrales y legumbres
  • Beber más agua y líquidos sin cafeína
  • Hacer ejercicio regularmente para mejorar el movimiento intestinal
  • Desarrollar hábitos regulares de defecación

Laxantes y suplementos

  • Laxantes osmóticos como el polietilenglicol (Miralax) o la lactulosa
  • Laxantes estimulantes como el bisacodilo
  • Suplementos de fibra soluble como el psyllium o la metilcelulosa

Tratamientos más avanzados

En casos graves o resistentes al tratamiento, un gastroenterólogo puede recomendar opciones más avanzadas, como:

  • Terapia de biorretroalimentación para mejorar la coordinación de los músculos del suelo pélvico
  • Medicamentos recetados como lubiprostona, linaclotida o prucaloprida, pueden ser efectivos para tratar el estreñimiento crónico.
  • Procedimientos quirúrgicos o dispositivos para tratar obstrucciones o problemas estructurales

Cuáles son las complicaciones del estreñimiento crónico

El estreñimiento crónico puede ocasionar complicaciones como:

  • Hemorroides
  • Fisuras anales
  • Diverticulitis
  • Impactación fecal
  • Incontinencia fecal

estreñimiento cronico 4

Consejos para manejar el estreñimiento crónico

Además del tratamiento médico, existen algunas estrategias que puedes adoptar para manejar mejor el estreñimiento crónico y mejorar tu calidad de vida:

  • Mantén un diario de deposiciones para identificar patrones y desencadenantes
  • Practica técnicas de relajación para reducir el estrés, que puede empeorar el estreñimiento
  • Ajusta tus actividades y horarios para permitir tiempo para defecar cómodamente
  • Considera unirte a un grupo de apoyo para obtener consejos y compartir experiencias con otras personas que sufren de estreñimiento crónico

El estreñimiento crónico puede ser un problema, pero con el tratamiento adecuado y algunos cambios en el estilo de vida, es posible manejar los síntomas y mejorar significativamente tu calidad de vida. 

No dudes en hablar con tu médico sobre tus opciones y encontrar la solución más adecuada para tu caso.

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Multidisciplinary Digital Publishing Institute (2021). Current Overview on Clinical Management of Chronic Constipation. En: https://www.mdpi.com/2077-0383/10/8/1738

U.S. Pharmacist (2023). Summarizing the 2023 Chronic Idiopathic Constipation Guideline. En: https://www.uspharmacist.com/article/summarizing-the-2023-chronic-idiopathic-constipation-guideline-

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Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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