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05/08/2021 - Léelo en 3 min.

Endoscopia Digestiva: Qué es, cuándo y cómo se hace

Oncosalud
Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Index de contenidos:

Una endoscopia digestiva es un procedimiento utilizado para examinar visualmente el tracto digestivo superior. Se realiza con un instrumento que posee una pequeña cámara al final de un tubo largo y flexible llamado endoscopio.

Generalmente, la endoscopia es indicada por un médico gastroenterólogo.

En ocasiones, no solo se emplea en el diagnóstico de enfermedades, sino también para el tratamiento de algunas condiciones que afectan el esófago, estómago y el principio del intestino delgado llamado duodeno.

Este procedimiento le permite a los médicos poder observar dentro del cuerpo sin tener que hacer ningún tipo de incisión.

¿Cuándo se recomienda una endoscopia digestiva?

La endoscopia digestiva puede ser indicada por el médico tras una revisión de los síntomas y un exámen físico del paciente con tres fines principales:

  • Investigación de síntomas u observación: ayuda a determinar la causa de signos y síntomas anormales del tracto digestivo. 

Algunos de estos síntomas pueden ser:

  • Acidez persistente
  • Náuseas y vómito frecuente
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Dolor en la parte superior del abdomen
  • Diagnóstico: se utiliza para identificar numerosas enfermedades, recolectando muestras de tejido para una posterior biopsia. Este procedimiento es útil en el diagnóstico de enfermedades como:
    • Cáncer
    • Celiaquía
    • Esófago de Barrett
  • Tratar algunas condiciones: a través del endoscopio pueden pasar herramientas especiales para el tratamiento de enfermedades. 

Estas pueden ser: cauterizar hemorragias, remover cuerpos extraños o extirpar pólipos.

¿Cómo se realiza una endoscopia?

Antes de comenzar el procedimiento se le administra al paciente un sedante intravenoso para mantenerlo relajado y cómodo durante el procedimiento. 

También, es posible que sea administrado en la garganta un anestésico local en forma de spray o gárgaras para evitar el reflejo nauseoso. 

Después de esto, se seguirán los siguientes pasos:

  1. Se retirarán las prótesis dentales si el paciente es portador de una y se colocará un protector bucal para proteger los dientes y el endoscopio.
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  3. Se le pedirá al paciente que se acueste de lado en la mesa de exploración.
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  5. El doctor pasará el instrumento a través de la boca, hacia el esófago, hasta llegar al estómago y duodeno. 
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  7. El doctor observa los tejidos en un monitor. Dichas imágenes provienen de la cámara del endoscopio.
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  9. Es posible que se extraigan muestras de tejido para una posterior biopsia o se realice algún tipo de tratamiento de ser necesario.
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  11. Cuando el exámen haya terminado, será retirado el instrumento.
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Es normal sentir cierta molestia durante las endoscopias debido a que el instrumento genera aire para poder pasar con facilidad por las estructuras.

Esto hace que el paciente pueda sentir una sensación de presión. 

Generalmente, todo el procedimiento puede durar entre 15 a 30 minutos.

¿Cómo debe prepararse el paciente para una endoscopia?

Existen algunas consideraciones previas que los pacientes deben tener antes de la realización de una endoscopia. 

Algunas de estas son: 

  • Consultar con el médico tratante sobre su historia médica, incluyendo alergias y medicamentos que toma actualmente. Es posible que sea necesario suspender alguno.
  • Buscar acompañante. Debido a la sedación necesitará de alguien que lo lleve a casa, pues no podrá manejar en las próximas 24 horas.
  • No comer ni beber hasta 12 horas previas al procedimiento.

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