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Colesteatoma: Causas, Síntomas y Tratamiento

Colesteatoma: Causas, Síntomas y Tratamiento

Lectura de 4 minuto(s)

El colesteatoma es una condición médica que, aunque no es muy común, puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de quienes la padecen. En este artículo, profundizaremos en qué es el colesteatoma, sus causas, síntomas y opciones de tratamiento disponibles. 

Qué es el colesteatoma

El colesteatoma es un tipo de crecimiento anormal, no canceroso, que se desarrolla en el oído medio. 

Aunque no es maligno, puede causar problemas significativos debido a su naturaleza expansiva. 

Este crecimiento se compone de células de la piel y otros tejidos, y puede dañar estructuras importantes del oído si no se trata adecuadamente.

Causas del colesteatoma

Para entender mejor el colesteatoma, es crucial explorar sus causas. Hay dos tipos principales: congénito y adquirido.

Colesteatoma congénito: Ocurre cuando una persona nace con este crecimiento anormal. 

Aunque es menos común, puede representar un riesgo significativo para los niños afectados.

Colesteatoma adquirido: Es más común y generalmente se asocia con infecciones crónicas del oído o con disfunción de la trompa de Eustaquio, que puede llevar a una acumulación anormal de células de la piel.

Síntomas del colesteatoma

Los síntomas del colesteatoma pueden variar, pero generalmente incluyen:

Pérdida auditiva: Uno de los primeros signos puede ser una disminución en la capacidad auditiva.

Secreción del oído: Un líquido maloliente o pus puede ser indicativo de una infección asociada con el crecimiento.

Dolor de oído y malestar: Aunque no siempre presente, el dolor puede ocurrir, especialmente si hay una infección.

Vértigo o problemas de equilibrio: A medida que el crecimiento afecta las estructuras del oído, puede provocar mareos y problemas de equilibrio.

Diagnóstico del colesteatoma

El diagnóstico preciso del colesteatoma es esencial para un tratamiento efectivo y para prevenir complicaciones. 

El primer paso en el diagnóstico del colesteatoma suele ser una evaluación clínica detallada. 

Esto incluye:

Revisión del historial médico: El médico preguntará sobre síntomas, como pérdida auditiva, secreción del oído o dolor, y sobre el historial de infecciones de oído o problemas de la trompa de Eustaquio.

Examen físico del oído: Utilizando un otoscopio, un instrumento con luz y lupa, el médico examina el oído en busca de signos de colesteatoma, como una masa blanca detrás del tímpano o signos de daño en el mismo.

Para confirmar el diagnóstico y evaluar la extensión del colesteatoma, se pueden realizar varias pruebas, entre las que se encuentra:

Audiometría: Una prueba de audición para evaluar el impacto del colesteatoma en la audición.

Tomografía Computarizada: Puede mostrar la presencia y el tamaño del colesteatoma, así como el grado de daño a las estructuras del oído.

Tratamiento del colesteatoma

Opciones y enfoques

El tratamiento del colesteatoma generalmente requiere intervención quirúrgica. 

El objetivo es eliminar el crecimiento y prevenir daños adicionales al oído. 

Existen diferentes técnicas quirúrgicas, y la elección del procedimiento quirúrgico depende de varios factores, incluyendo la extensión del crecimiento, la presencia de infección, y el estado general del oído. 

Hay dos enfoques principales:

Mastoidectomía: Implica la extirpación del crecimiento y parte del hueso mastoideo.

Timpanoplastia: Se realiza para reconstruir el tímpano y las estructuras del oído medio dañadas por el colesteatoma. 

Además de la cirugía, la gestión postoperatoria es crucial. 

Esto puede incluir:

Antibióticos: Para tratar o prevenir infecciones.

Seguimiento regular: Para monitorear la recurrencia del crecimiento.

Rehabilitación auditiva: En casos de pérdida auditiva significativa, se pueden recomendar audífonos u otros dispositivos.

La importancia de la concienciación y el tratamiento oportuno del colesteatoma

El colesteatoma, aunque no es una condición común, puede tener efectos graves si no se trata. 

La concienciación sobre sus síntomas y la búsqueda de atención médica oportuna son fundamentales para evitar complicaciones a largo plazo. 

Con el tratamiento adecuado, muchas personas pueden recuperar una calidad de vida normal y minimizar el impacto en su audición y bienestar general.

A qué médico acudir si tienes alguna molestia en los oídos

Si experimentas molestias en los oídos, lo ideal es acudir a un otorrinolaringólogo, un médico especializado en enfermedades del oído, la nariz y la garganta. 

Este especialista tiene la formación y experiencia necesarias para diagnosticar y tratar una amplia gama de condiciones relacionadas con estas áreas, incluyendo infecciones del oído, problemas de audición y otros trastornos como el colesteatoma. 

En caso de no tener acceso inmediato a un otorrinolaringólogo, puedes comenzar por consultar a tu médico de atención primaria, quien puede realizar una evaluación inicial y, de ser necesario, referirte a un especialista.

Preguntas frecuentes sobre el colesteatoma

¿El colesteatoma puede afectar a ambos oídos?

Por lo general solo afecta a un oído.

¿El colesteatoma es contagioso?

El colesteatoma no es contagioso. Es un crecimiento anormal de tejido que no se transmite de persona a persona.

¿El colesteatoma puede causar tinnitus (zumbido en el oído)?

En algunos casos, el colesteatoma puede causar tinnitus o zumbidos en el oído.

¿El colesteatoma puede volver a aparecer después de la cirugía?

Existe la posibilidad de recurrencia después de la cirugía. Por ello, el seguimiento regular es importante para detectar y tratar cualquier reaparición a tiempo.

¿Se puede prevenir el colesteatoma?

La prevención se centra en tratar las infecciones del oído de manera oportuna y efectiva, así como en manejar adecuadamente los problemas de la trompa de Eustaquio. Consultar a un especialista ante síntomas persistentes o recurrentes en el oído también es crucial.

Oncosalud
Oncosalud

Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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