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Cáncer a la Encía: Causas, Síntomas y Tratamiento

Cáncer a la Encía: Causas, Síntomas y Tratamiento

Lectura de 4 minuto(s)

El cáncer a la encía, aunque menos conocido que otros tipos de cáncer oral, es una enfermedad que puede tener graves consecuencias si no se detecta y se trata a tiempo. Este artículo ofrece una visión completa de las causas, los síntomas y el tratamiento de esta afección. Conocer estos aspectos es esencial para mantener una buena salud oral y prevenir esta grave enfermedad.

El cáncer a la encía es un tipo de cáncer que comienza en la boca, específicamente en las células de las encías. 

Este es un subtipo de los cánceres de cabeza y cuello y, aunque menos común que otros tipos de cáncer, puede ser igualmente grave si no se detecta y trata a tiempo.

La enfermedad comienza cuando las células en las encías comienzan a crecer fuera de control, formando un tumor. 

Con el tiempo, estas células pueden invadir los tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo, un proceso conocido como metástasis. 

Causas del cáncer a la encía

Como ocurre con otros tipos de cáncer, la causa exacta del cáncer de encías no está del todo clara, pero hay factores de riesgo conocidos que pueden aumentar las probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Algunos de los factores de riesgo son:

  • Consumo de tabaco: El tabaco es un factor de riesgo bien conocido para varios tipos de cáncer, incluido el cáncer a la encía. Fumar o masticar tabaco puede aumentar significativamente el riesgo de esta enfermedad.
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Dieta pobre en nutrientes
  • Mala higiene oral
  • Infecciones virales o bacterianas

Síntomas del cáncer a la encía

Es esencial conocer los signos y síntomas del cáncer a la encía para poder buscar ayuda médica a tiempo. 

Los síntomas del cáncer de encía pueden variar dependiendo de la etapa de la enfermedad. Sin embargo, algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Encías hinchadas o que sangran fácilmente
  • Dolor o sensibilidad en las encías
  • Dientes sueltos o que se mueven sin razón aparente
  • Cambios en la forma en que los dientes se ajustan al morder
  • Llagas o úlceras en las encías que no sanan

En caso de presentar alguno de los síntomas, es importante consultar con un médico u odontólogo para que revise las encías.

Aunque estos síntomas no siempre indican cáncer a la encía, es esencial obtener un diagnóstico preciso para recibir el tratamiento adecuado.

Diagnóstico del cáncer a la encía

El diagnóstico del cáncer a la encía implica una serie de pruebas para confirmar la presencia de cáncer y determinar su etapa.

El primer paso en el diagnóstico del cáncer a la encía es un examen físico completo de la boca, la garganta y los ganglios linfáticos del cuello. 

También se revisarán los antecedentes médicos y dentales, y se preguntará sobre los síntomas.

Si el médico sospecha de cáncer a la encía, se pueden realizar varias pruebas para confirmar el diagnóstico, como una biopsia en la cual se toma una pequeña muestra del tejido de las encías para su examen bajo un microscopio.

Además, podrían emplearse métodos de diagnóstico por imagen como las radiografías o tomografías computarizadas que pueden ayudar a determinar si el cáncer se ha extendido a los huesos de la mandíbula o a otras áreas.

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Tratamiento del cáncer a la encía

El tratamiento del cáncer a la encía dependerá del estadio del cáncer, la ubicación del tumor, el estado general de salud y las preferencias personales.

Cirugía

La cirugía puede involucrar la extracción del tumor y cualquier tejido circundante que pueda estar afectado. 

En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía reconstructiva para restaurar la apariencia y la función de las encías y la boca.

Radioterapia

Se puede utilizar después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos potentes para matar las células cancerosas. 

Se puede usar en combinación con la cirugía o la radioterapia, o solo en casos de cáncer avanzado.

Terapias biológicas y de inmunoterapia

Estas terapias utilizan el sistema inmunológico del cuerpo para luchar contra el cáncer. 

Pueden incluir medicamentos que ayudan al sistema inmunológico a reconocer y atacar las células cancerosas, o terapias que mejoran la respuesta inmunológica general del cuerpo.

Prevención del cáncer a la encía

Aunque no es posible prevenir el cáncer de encía, sí que existen formas de reducir los factores de riesgo:

  • Mantener una buena higiene oral.
  • Evitar el tabaco.
  • Moderar el consumo de alcohol.
  • Llevar una dieta equilibrada y rica en frutas y verduras.
  • Realizar exámenes dentales regulares para detectar signos tempranos de la enfermedad.

El conocimiento y la prevención son dos armas poderosas en la lucha contra el cáncer a la encía. 

Con la detección temprana y el tratamiento adecuado, las posibilidades de una recuperación exitosa son significativamente mayores.

Conclusión

El cáncer a la encía es una enfermedad grave que requiere atención médica inmediata. 

Reconocer los síntomas tempranos, entender las causas y conocer las opciones de tratamiento son pasos esenciales en la lucha contra esta enfermedad. 

Recuerda, la prevención es la mejor defensa, así que mantén una buena higiene oral y un estilo de vida saludable y no ignores los signos de advertencia. 

Tu salud oral es una parte importante de la salud en general. ¡Cuídala!

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Oncosalud
Oncosalud

Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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