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Acúfenos: Causas, Síntomas y Tratamiento

Acúfenos: Causas, Síntomas y Tratamiento

Lectura de 6 minuto(s)

¿Oyes con frecuencia sonidos extraños, como pitidos, zumbidos, silbidos o siseos? Si es así, es posible que padezcas acúfenos. El acúfeno o tinnitus es una afección frecuente que se caracteriza por la percepción de sonidos cuando no hay ruido externo. Aunque esta afección puede ser muy molesta y causar ansiedad a quienes la padecen, existen muchas opciones de tratamiento para ayudar a controlar sus síntomas. En este artículo, hablaremos de las diversas causas de los acúfenos y exploraremos cómo la mejora de los hábitos de vida junto con la medicación y otras terapias pueden reducir los niveles de malestar.

Los acúfenos son una condición que afecta a una gran cantidad de personas alrededor del mundo. 

Aunque no es una enfermedad en sí misma, los acúfenos pueden ser un indicador de problemas subyacentes en el oído o en el sistema auditivo. 

Introducción a los acúfenos

Definición de los acúfenos

El tinnitus o acúfeno es una afección en la que la persona percibe sonidos que en realidad no existen en su entorno. 

Estos sonidos pueden variar, desde zumbidos o pitidos hasta chasquidos o siseos. 

Es importante destacar que el tinnitus no es una enfermedad en sí misma, sino el síntoma de una condición subyacente, que puede ser desde una simple exposición a ruidos fuertes hasta un trastorno de salud más complejo.

Prevalencia e impacto del tinnitus

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cerca del 10% al 15% de la población mundial sufre de tinnitus en alguna medida. 

Aunque muchas personas pueden aprender a convivir con el tinnitus, para otras puede ser un problema extremadamente perturbador que afecta su calidad de vida, generando dificultades para dormir, concentrarse, y llevando en algunos casos a situaciones de ansiedad o depresión.

Tipos de acúfenos

Acúfenos subjetivos

Es el tipo más común de acúfenos, donde sólo el individuo puede escuchar el zumbido.

Acúfenos objetivos

Es un tipo raro de acúfenos, donde el médico puede escuchar el zumbido durante un examen.

Causas del tinnitus o acúfenos

El tinnitus es el resultado de una variedad de causas, y comprender su origen puede ser clave para su manejo efectivo.

Problemas auditivos

Los problemas auditivos, incluyendo la pérdida de audición relacionada con la edad y la otosclerosis, pueden resultar en acúfenos. 

La pérdida de audición puede hacer que el cerebro procese las señales auditivas de manera diferente, lo que puede resultar en un zumbido en los oídos.

Enfermedades del oído

Las enfermedades del oído, como las infecciones del oído o los cuerpos extraños en el oído, también pueden causar acúfenos.

Exposición a ruidos fuertes

La exposición recurrente o sostenida a ruidos fuertes puede conducir al tinnitus. 

Los sonidos fuertes pueden causar daño a las células ciliadas en el oído interno, lo que puede resultar en tinnitus. 

Los trabajadores de la construcción, músicos, y personal militar son particularmente susceptibles a esta causa de tinnitus debido a su exposición regular a altos niveles de ruido.

Problemas de salud relacionados

Existen varios problemas de salud que pueden causar tinnitus. 

Estos incluyen hipertensión, aterosclerosis, anemia, tumores, diabetes, enfermedades de la tiroides, entre otras. 

En estos casos, el tinnitus puede ser un indicador de la condición de salud subyacente y puede mejorar con el tratamiento de la condición principal.

Síntomas de los acúfenos

Los acúfenos o tinnitus se caracterizan principalmente por la percepción de ruidos o sonidos que no provienen de una fuente externa. 

Sin embargo, los síntomas pueden variar entre los individuos.

Tipos de sonidos percibidos

Las personas con tinnitus pueden describir los sonidos percibidos de diversas maneras. 

Algunas personas pueden oír sonidos constantes o intermitentes, mientras que otras pueden percibir los sonidos pulsando al ritmo de su pulso. 

Los sonidos también pueden ser de tono alto o bajo y pueden ser ruidosos, siseantes, zumbantes, rugientes, silbantes o chirriantes.

Duración y variabilidad de los sonidos

La duración y la intensidad de los sonidos percibidos también pueden variar. 

Algunas personas pueden experimentar tinnitus de manera constante, mientras que otras pueden notarlo más en algunos momentos, como por la noche o durante períodos de silencio. 

En ciertas ocasiones, el acúfeno puede manifestarse con tal intensidad que afecta la habilidad del individuo para enfocarse o percibir sonidos del entorno.

Síntomas asociados

Además de los sonidos percibidos, algunas personas con tinnitus también pueden experimentar otros síntomas asociados, como dificultades para dormir, fatiga, problemas de concentración, irritabilidad, ansiedad, y depresión. 

En algunos casos, también puede haber pérdida de audición o vértigo. 

Sin embargo, estos síntomas asociados no son universales y pueden variar de una persona a otra.

Diagnóstico de los acúfenos

El proceso de diagnóstico generalmente comienza con una consulta con un profesional de la salud, que puede ser un médico general o un otorrinolaringólogo. 

Durante esta consulta, el profesional recogerá un historial médico detallado y realizará un examen físico.

Procedimiento de diagnóstico

Para diagnosticar el tinnitus, el médico puede hacer preguntas sobre la naturaleza de los sonidos percibidos, su duración, su intensidad, y cualquier factor desencadenante o de alivio. 

También pueden hacer preguntas sobre cualquier síntoma asociado, como pérdida de audición, vértigo, o dificultades para dormir. 

Además, el médico puede preguntar sobre la exposición a ruidos fuertes, la historia de salud general y los medicamentos que se están tomando.

Pruebas y exámenes

Después de la consulta inicial, pueden realizarse varias pruebas para ayudar a determinar la causa del tinnitus. 

Estos pueden incluir audiometrías para medir la audición, pruebas de resonancia magnética (RM) o tomografía computarizada (TC) para visualizar la estructura del oído, y pruebas de laboratorio para detectar condiciones médicas subyacentes. 

Tratamiento de los acúfenos

El tratamiento se dirige principalmente a manejar el síntoma y tratar la causa subyacente si se identifica. 

Los enfoques de tratamiento pueden variar dependiendo de la gravedad del tinnitus y de cómo afecta la calidad de vida del individuo.

Manejo de los síntomas

El manejo de los síntomas de los acúfenos puede incluir varias estrategias. 

Algunas personas pueden encontrar alivio mediante el uso de máquinas de sonido blanco o audífonos que pueden enmascarar o disminuir los sonidos internos. 

Otros pueden beneficiarse de la terapia de reentrenamiento del tinnitus (TRT), que implica reeducar al cerebro para reducir la conciencia de los sonidos del tinnitus.

Medicamentos

Aunque no existe un medicamento específico para el tratamiento de los acúfenos, algunos pueden ayudar a reducir la severidad de los síntomas o tratar condiciones subyacentes que pueden estar contribuyendo al tinnitus. 

Los antidepresivos y los ansiolíticos pueden ser útiles para algunas personas que experimentan depresión o ansiedad como resultado del tinnitus.

Terapias de comportamiento

Las terapias de comportamiento, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), pueden ayudar a las personas a aprender a vivir con tinnitus al cambiar la forma en que responden a él. 

Estas terapias pueden ayudar a reducir el estrés y la angustia asociados con el tinnitus, mejorando así la calidad de vida.

Tratamiento de la causa subyacente

Si se puede identificar una causa subyacente de los acúfenos, el tratamiento de esa condición puede aliviar el tinnitus.

Prevención de los acúfenos

La prevención de los acúfenos puede no ser siempre posible, especialmente en casos relacionados con la edad o condiciones médicas preexistentes. 

Sin embargo, hay varias medidas que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar acúfenos o agravar los síntomas existentes:

Protección auditiva 

Utilizar protectores auditivos como tapones para los oídos o auriculares con cancelación de ruido en entornos ruidosos puede ayudar a proteger los oídos del daño que puede causar acúfenos.

Control del volumen

Mantener el volumen de la música y otros dispositivos de audio a un nivel seguro puede ayudar a prevenir el daño auditivo que puede resultar en acúfenos.

Revisiones auditivas regulares

Las revisiones auditivas regulares pueden ayudar a detectar la pérdida de audición temprana y otros problemas auditivos que podrían estar relacionados con los acúfenos.

Vivir con los acúfenos

Vivir con tinnitus puede ser un desafío, pero la existencia de diversas estrategias y tratamientos disponibles, es posible manejar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

El camino hacia la mejoría requiere de la paciencia y el apoyo de los seres queridos. 

Si sospechas que puedes estar sufriendo de acúfenos, es importante que consultes a un profesional médico para obtener diagnóstico y tratamiento.

Oncosalud
Oncosalud

Entidad oncológica especializada en prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer.

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