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29/10/2020 - Léelo en 8 min.

Cáncer de ano: origen, síntomas y tratamiento

Dr. Manuel Villarán
Gerente de Proyectos Médicos.

¿Qué es el cáncer de ano?

El cáncer de ano es una neoplasia poco frecuente de tejido maligno que se localiza en el canal anal y en la parte anterior al ano. Sin embargo el cáncer de ano se cataloga entre los tumores de intestino grueso, hay una diferencia básica entre este y los canceres de recto y de intestino grueso.

En el canal anal la mucosa que se encuentra en el recto se transforma lentamente en piel anal. El ano está formado en parte por las capas externas de la piel y en parte por el intestino, además de dos músculos en forma de anillo, los cuales reciben el nombre de músculos esfínteres, las cuales cumplen la función de abrir y cerrar la abertura anal con el objetivo de dejar pasar las heces fuera del cuerpo.

Esta zona de transición es anatómicamente compleja y muy sensible. Los tumores cancerosos del canal anal, referente a su biología, a las reacciones del tratamiento y a los factores de riesgo, son similares a los carcinomas de células escamosas de la piel, llamados también adenocarcinomas a los tumores malignos del intestino.

Los carcinomas de células escamosas abarcan alrededor el 75% por cierto de los carcinomas anales, de igual forma se le conoce como carcinomas cloacogénicos.

El cáncer que se forma en los bordes del ano se nombra carcinoma epidermoide de ano y forma parte del grupo de los tumores de piel.

Causas del cáncer de ano

Generalmente el cáncer de ano se asocia con el virus del papiloma humano (VPH), aquel que produce verrugas dentro y alrededor del ano y en el cuello del útero. Las personas que hayan tenido esta enfermedad pueden desarrollar este tipo de cáncer.

También las personas que han tenido un trasplante y han tomado diversos medicamentos para suprimir sus sistemas inmunitarios y los infectados con el VIH pueden ser más propensas a tener esta enfermedad.

Asimismo, las personas que han tenido una inflamación local crónica o han tenido una radiación pélvica para cáncer de recto, próstata, vejiga o cuello del útero tienen un mayor riesgo.

También tienen mayor riesgo de padecer cáncer de ano: las personas mayores de 50 años, las personas que practiquen sexo anal, consumir tabaco, tener una inflamación local crónica. Asimismo tienen un riesgo ligeramente mayor las personas que durante mucho tiempo tienen heridas abiertas o fístulas anales.

causas del cancer de ano

Síntomas del cáncer de ano

Varios casos de de esta neoplasia pueden detectarse en una etapa inicial. Con frecuencia los síntomas del cáncer de ano son:

  • Hemorragia del recto o del ano
  • Sensación de un bulto o masa en la abertura del ano
  • Dolor en la zona
  • Comezón persistente o recurrente
  • Cambio en los hábitos de defecación
  • Heces más angostas
  • Secreción del ano
  • Ganglios linfáticos (glándulas) hinchados en las zonas del ano y la ingle

Existe alrededor un 20% por ciento de pacientes que no presenta ningún tipo de síntoma.

Otras enfermedades benignas tienen también los mismos síntomas, como por ejemplo las fístulas, las hemorroides o las fisuras anales. ¿Cómo diferenciar entre hemorroides y cáncer de ano? Se debe de pensar en excluir un cáncer de ano o canal anal cuando los síntomas son permanentes y se agravan con el paso del tiempo.

Los condilomas anales o anorectales están vinculados con la infección por el virus del papiloma humano, la homosexualidad y la práctica del sexo anal. En la actualidad se sabe que suponen un factor de riesgo para el cáncer de ano.

Cuando el tumor está más avanzado, podría originar bultos en las ingles o aparición de síntomas más comunes como el cansancio, la fiebre, la pérdida de peso y la pérdida de apetito.

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¿Cómo se trata el cáncer de ano?

Hay tres tipos básicos de tratamiento para el cáncer de ano.

  1. Cirugía que extirpará todo el cáncer. Hay de dos tipos:
    • Resección local: Procedimiento quirúrgico en el cual se corta el tumor del ano junto con parte del tejido sano que lo rodea. La resección local se podría emplear si el cáncer no se diseminó y si es pequeño. Con este método se podrían preservar los músculos esfínteres de forma que el paciente todavía pueda controlar la evacuación intestinal. Los tumores que se forman en la parte inferior del ano con frecuencia se podrían extraer mediante resección local.
    • Resección abdominoperineal: Es un procedimiento quirúrgico por el cual se extirpara el recto, el ano y parte del colon sigmoide por medio de una incisión que se realizará en el abdomen. El experto cosera el extremo del intestino, conocido como estoma, hecha en la superficie del abdomen de forma que los desechos corporales se podrían recoger en una bolsa desechable afuera del cuerpo. A esto se le conoce como colostomía. Los ganglios linfáticos que contienen cáncer también se podrán extirpar durante esta operación.
  2. Radioterapia: Terapia de radiación donde se utiliza una dosis alta de rayos X para eliminar las células cancerosas. Hasta el momento existen dos tipos de radioterapia. Radioterapia externa en el cual se emplea una maquina fuera del cuerpo para poder enviar radiación hacia el cáncer. El otro es la radioterapia interna en la cual se usa una sustancia radioactiva sellada en semillas, alambres, catéteres o agujas, que se colocarán directamente dentro del cáncer o cerca de él. La forma en que se administra la radioterapia va a depender del tipo y del estado del cáncer que se este tratando.
  3. Quimioterapia. Es un tratamiento para el cáncer de ano que usa medicamentos para frenar el tamaño de células cancerosas, impidiendo su multiplicación o eliminándolas. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y podrían alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo, a esto se le denomina quimioterapia sistémica.
    Cuando este tratamiento se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan fundamentalmente las células cancerosas de esas áreas, a esto se le denomina quimioterapia regional. La forma en que se administra la quimioterapia dependerá del tipo y el estado del cáncer que se está tratando.

cancer de ano tratamientos

Encontramos varios tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de ano. Algunos tratamientos se encuentran en evaluación de ensayos clínicos y otros tratamientos son estándar. El primero es un estudio de investigación que realizan los expertos, el cual procura mejorar los tratamientos actuales y obtener mayor información sobre los nuevos tratamientos para los pacientes con cáncer de ano.


Es importante saber que el tener el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) podría afectar el tratamiento del cáncer de ano. Éste podría perjudicar aún más el sistema inmunitario ya debilitado de los pacientes que tienen este virus. Es por este motivo, que los pacientes con VIH y con cáncer de ano suelen tratarse con dosis más bajas de medicamentos y radiación que los pacientes que no tienen VIH.

En la actualidad se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos. Radiosensibilizadores: Estos son medicamentos que incrementan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radiosensibilizadores y radioterapia podría eliminar más células tumorales.

En la actualidad un gran número de los tratamientos estándar están basados en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participen en un ensayo clínico, podrían recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en poder recibir el nuevo tratamiento. Los pacientes que puedan llegar a participar en los ensayos clínicos, ayudaran a favorecer la forma en que se tratará en el futuro el cáncer de ano.

¿Cómo se previene el cáncer de ano?

El cáncer de ano se podría prevenir al reducir considerablemente los factores de riesgo y acudiendo periódicamente al doctor para realizarse revisiones médicas periódicas. Algunos de estos factores son:

  • Sexo anal 
  • Infecciones del virus como podrían ser el virus del papiloma humano y el VIH
  • Tabaco

Es sumamente importante el usar preservativos cuando tenga cualquier tipo de relación sexual. Sin embargo, los preservativos no eliminarán el riesgo de infección, pero si lo reducen considerablemente. 

Entre las personas que tienen un riesgo particularmente alto están incluidos las personas que tienen varias parejas sexuales, los hombres portadores del VIH, las mujeres con antecedentes de verrugas cervicales y a las personas que se les haya detectado cambios precancerosos en el cuello del útero y también están incluidos los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

prevencion cancer de ano

Las revisiones médicas realizadas para la detección del cáncer de ano podrían efectuarse en personas con mayor riesgo de padecer este mal. La detección del cáncer de ano podría incluir algunas pruebas, como por ejemplo de papanicolau anal o anoscopia. El primero es igual que el de la prueba que se emplea para detectar el cáncer cervical en la mujer, aquí se incrustará un hisopo en el canal anal y las células que se extraerán al sacarlo se examinaran en un microscopio.

La anoscopía evaluará el canal anal con un aparato de observación especial, el cual permitirá al experto examinar visualmente el revestimiento del canal anal. Las personas cuyos resultados son anormales en el papanicolau anal, deberían realizarse una anoscopia de seguimiento para poder examinar el canal anal.

Aquellas  personas que tenga un mayor riesgo de padecer esta enfermedad es súmamente importante que acudan a despistajes oncológicos del manera regular para prevenir esta enfermedad. Recuerda que mientras se encuentre el cáncer en etapa temprana, mejores serán los resultados de los tratamientos. 

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