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¿Qué es la radioterapia y cómo combate el cáncer?

Dr. Manuel Villarán

Sub Director Científico de Oncosalud.

marzo 6, 2019 4 min lectura

Enfrentar el cáncer requiere de mucha fuerza, acompañamiento emocional y buenas decisiones en cuanto a las mejores terapias para el tipo de tumor que estamos combatiendo. La radioterapia es considerada una de las opciones con mejores resultados y puede combatir tanto las células cancerosas como el dolor. Entérate más aquí.

La terapia de radiación es un tratamiento del cáncer que emplea altas dosis de radiación con mucha potencia para destruir células cancerosas y reducir tumores1. En dosis más bajas, la misma radiación se usa en rayos X, para ver el interior del cuerpo en radiografías. Puede realizarse sola o en combinación con otros tratamientos, como cirugía, quimioterapia o inmunoterapia.radioterapia-combate-el-cancer

Paciente con médico en sesión de radioterapia

La manera en la que funciona es bastante sencilla desde un punto de vista procedimental. Se dirigen ondas de alta energía a los lugares donde se están produciendo los crecimientos cancerígenos, los tumores. Estas ondas causan daño en el ADN de las células cancerígenas, interrumpiendo procesos celulares y previniendo la proliferación correcta de las células, lo cual lleva finalmente a la muerte de estas y a la reducción del tumor. Las células sanas también reciben la radiación, pero tienen mayor posibilidad de recuperarse y seguir con su funcionamiento normal2

  • Objetivos de la radioterapia

Este tipo de tratamiento busca destruir las células cancerosas y demorar el crecimiento del tumor con el menor efecto posible sobre el tejido sano. Los médicos pueden recomendar la radioterapia como primer tratamiento contra el cáncer, pero otras veces los pacientes reciben radioterapia después de una cirugía o de quimioterapia, atacando las células cancerosas que quedan después del tratamiento inicial.

Si no se puede destruir el cáncer por completo, los médicos pueden utilizar radioterapia paliativa para reducir el tamaño de los tumores y aliviar los síntomas. Este tipo de radioterapia puede reducir la presión, el dolor y síntomas adicionales, buscando mejorar la calidad de vida del paciente3.radioterapia-reduce-tumores-cancerigenos

Paciente sometiéndose a sesiones de radioterapia para reducir tumores.

 

Es así como la radioterapia ayuda a reducir el tamaño de un tumor lo más posible antes de una cirugía, evita que el cáncer reaparezca después de la cirugía o la quimioterapia, alivia los síntomas causados por un tumor (como el dolor, la presión o el sangrado) y permite tratar cánceres que no se pueden extirpar con cirugía.

  • Tipos de radioterapia

Hay básicamente tres tipos de radioterapia: de haz externo, interna y sistémica. Para definir cuál necesitas se toman en consideración muchos factores, entre ellos, el tipo de cáncer, el tamaño del tumor, la ubicación del tumor en el cuerpo, qué tan cerca esté de tejidos normales sensibles a la radiación, tu salud en general y tu historial médico, si tendrás otros tipos de tratamiento contra el cáncer, y otros factores, como tu edad y otros padecimientos médicos4.

El tipo más común de radioterapia es la de haz externo. Envía la radiación desde una máquina llamada acelerador lineal, o “linac”, ubicada fuera del cuerpo. Si es necesario, puede tratar áreas extensas del cuerpo. El acelerador lineal crea un haz de radiación para la radioterapia por rayos X o fotones. Un programa informático diseñado para estos fines ajusta el tamaño y la forma del haz para dirigirlo, apuntando al tumor, sin tocar el tejido sano cercano a las células cancerosas.resultados-de-la-radiacion-en-pacientes

Resultados de la radiación sometida al paciente

La mayoría de los tratamientos con este haz externo se administran a diario por varias semanas. Para radioterapia en la cabeza, el cuello o el cerebro se utilizan soportes anatómicos o máscaras para ayudar a que los pacientes puedan permanecer inmóviles mientras se irradia la zona

La radioterapia interna, o braquiterapia, ubica la fuente de radiación dentro o junto al área que requiere tratamiento5. Dependiendo del cáncer, la radioterapia interna se entrega en dosis altas o bajas. El paciente se encuentra normalmente bajo anestesia general durante cualquiera de los procedimientos de braquiterapia. En la mayoría de los casos, puede reanudar sus actividades normales luego de unos pocos días.tratamiento-contra-el-cancer-radioterapia

El médico orienta al paciente para el seguimiento del tratamiento.

La radioterapia sistémica recurre a una sustancia radiactiva que circula por el cuerpo a través de la sangre. Ciertos cánceres, como el de tiroides, próstata o hueso, se tratan con medicamentos radiactivos o radiofármacos, medicamentos líquidos compuestos por una sustancia radiactiva.

Tu médico te orientará para saber si el tratamiento adecuado para ti es la radioterapia, ya sea como un único tratamiento o como complemento de otro. Y también te dirá cuál es el tipo de radioterapia que es más conveniente para el tipo de cáncer que tienes. 

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Referencias:

1. NorthShore University Health System (2017). Tratamientos de radiación para el cáncer. Recuperado de: https://www.northshore.org/healthresources/encyclopedia/encyclopedia.aspx?DocumentHwid=hw206439&Lang=es-us

2. American Cancer Society (2017). Conceptos básicos de la radioterapia. Recuperado de: https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/tipos-de-tratamiento/radioterapia/conceptos-basicos.html

3. Cancer.net (2018). Qué es la radioterapia. Recuperado de https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/c%C3%B3mo-se-trata-el-c%C3%A1ncer/radioterapia/qu%C3%A9-es-la-radioterapia

4. Instituto Nacional del Cáncer (2018). Radioterapia para tratar el cáncer. Recuperado de: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/tipos/radioterapia

5. American Cancer Society (2017). Conceptos básicos de la radioterapia. Recuperado de: https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/tipos-de-tratamiento/radioterapia/conceptos-basicos.html

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