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¿Qué esperar de la radioterapia? Te contamos cómo es y cuánto dura una sesión

Dr. Manuel Villarán

Sub Director Científico de Oncosalud.

marzo 5, 2019 5 min lectura

La radioterapia trata eficazmente muchos tipos de cáncer. Sin embargo, como otros tratamientos, causa efectos secundarios que afectan de manera distinta a cada persona. Estos dependen del tipo de cáncer, de su ubicación, de las dosis de radioterapia y de tu estado de salud en general. Esta nota te ayudará a conocer qué esperar de ella.

  • ¿Cómo es una sesión de radioterapia?

Un conjunto de profesionales médicos especializados trabajará contigo para brindarte la mejor atención. Antes de iniciar la radioterapia, debes preguntar a tu oncólogo todo lo que quieras saber sobre cualquier aspecto del tratamiento.

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Siempre debes consultar con tu médico sobre el tratamiento en la radioterapia

El oncólogo radiólogo es quien se especializa en administrar la radioterapia necesaria para tratar el cáncer contra el que luchas, supervisando los tratamientos. Él es quien elabora el plan de tratamiento en conjunto con los demás especialistas. Luego tenemos al enfermero de radiología oncológica, quien se especializa en la atención que requieres para recibir la radioterapia. Algunas de sus funciones son: responder tus preguntas sobre los tratamientos, controlar tu salud general mientras recibes la radiación y ayudarte a manejar los efectos secundarios.

También contarás con la asistencia de un físico en radiación médica, quien es el que aporta la experiencia en equipos de radiación. oncologo-radiologo-tratamiento-de-radioterapia

El físico en radiación médica será quien maneje los equipos de radiación.

 

El dosimetrista es quien ayuda al oncólogo radiólogo a calcular la dosis correcta de radiación. El terapeuta en radiación (o técnico en radioterapia) se hace cargo de manejar los equipos médicos y te administrará los tratamientos según la programación que corresponda a tu caso específico. Estos especialistas reciben, además, el apoyo de distintos profesionales, entre los cuales pueden estar fisioterapeutas, nutricionistas, dietistas, dentistas, oculistas, trabajadores sociales u otros que puedan responder a tu caso en particular1.la-radioterapia-tratamiento-de-cancerPaciente en una sesión de radiación

 

La sesión de radiación suele darse en una sala aparte de la sala de simulación, (la simulación es un procedimiento posterior a la consulta inicial y que sirve para establecer los campos del tratamiento y planear la mayor parte de este). Los planes y campos de tratamiento que resultan de la sesión de simulación se transfieren a la sala donde este se llevará a cabo la irradiación, donde hay un acelerador lineal y una mesa para el paciente similar a la de la sala de simulación2 . Luego de que el oncólogo radiólogo y los técnicos hayan vuelto a comprobar el campo de tratamiento y los cálculos, este comienza.

Durante la aplicación de la radiación, debes echarte en la mesa destinada para tu tratamiento mientras el haz se dirige al área en la que se ubica el tumor. La máquina y la mesa de tratamiento rotan 360° por si se requiere que la radiación ataque al tumor desde cualquier ángulo. Los técnicos estarán fuera de la sala durante la irradiación y vigilarán el procedimiento por video y audio. No sentirás la radiación y el tratamiento no produce dolor ni durante ni después3. Tampoco emitirás radiación posteriormente, por lo que puedes reanudar tu rutina sin interrupciones ni cambios, pudiendo también rodearte de niños sin peligro para ellos.

  •  Frecuencia y efectos secundarios

 La radioterapia suele administrarse una vez al día, cinco días a la semana, de preferencia a la misma hora. Dependiendo de varios factores a consideración del oncólogo radiólogo, el tratamiento se administra con mayor o menor frecuencia, variando de cinco a cuarenta sesiones o más, lo que significa que puede durar de una a ocho semanas o más. La radiación suele ser un tratamiento ambulatorio que no tomará mucho tiempo de tu día.efectos-secundarios-de-la-radioterapia

Las primeras sesiones de radioterapias pueden durar entre 15 y 30 minutos.

Las primeras visitas pueden durar una hora o más, y luego podría bajar hasta unos 15 a 30 minutos en la sala, aunque el tratamiento real durará solo unos minutos. Es importante no saltarse las sesiones, ya que ampliar los tratamientos más allá del tiempo recomendado puede reducir la probabilidad de controlar el cáncer.

 Una vez terminado el tratamiento, el oncólogo radiólogo te programará citas de seguimiento para controlar tu recuperación y los efectos secundarios. Estas visitas de seguimiento irán disminuyendo a medida que tu cuerpo vaya sanando.oncologo-radiologo-tratamiento-del-cancer

Un especialista agendará las citas para continuar la recuperación del paciente.

Los efectos secundarios se producen porque, para destruir las células cancerosas se usan altas dosis de radioterapia, la cual también puede dañar células y tejidos sanos contiguos y cercanos a la zona en la que se aplica el tratamiento4. Los avances tecnológicos hacen que la radioterapia sea más precisa y cause menos efectos secundarios, llegando en algunos casos a que no se produzca ninguno. Sin embargo, en otras personas, los efectos secundarios son complejos y se producen normalmente a partir de la segunda semana de tratamiento, durando varias semanas luego de finalizado el tratamiento.radiologia-tratamiento-contra-el-cancer

El paciente deberá continuar comunicándose con su médico.

Cuando haya terminado tu tratamiento, es indispensable que mantengas permanente comunicación con tu médico para monitorear posibles efectos secundarios, y así no tener que sufrir dificultades que pueden tratarse a tiempo5.

 

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Referencias:

1.      Cancer.net (2016). Qué esperar de la radioterapia. Recuperado de: https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/c%C3%B3mo-se-trata-el-c%C3%A1ncer/radioterapia/qu%C3%A9-esperar-de-la-radioterapia

 2.      Conexión Cáncer. Qué esperar durante el tratamiento con radiación. Recuperado de http://conexioncancer.es/tratamiento-del-cancer/la-radioterapia-introduction/que-esperar-durante-el-tratamiento-con-radiacion/

 3.      American Cancer Society (2017). Cómo sobrellevar los efectos de la radioterapia. Recuperado de: https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/tipos-de-tratamiento/radioterapia/como-sobrellevar.html

4.      Cancer.net (2016). Efectos secundarios de la radioterapia. Recuperado de https://www.cancer.net/es/desplazarse-por-atenci%C3%B3n-del-c%C3%A1ncer/c%C3%B3mo-se-trata-el-c%C3%A1ncer/radioterapia/efectos-secundarios-de-la-radioterapia

5.      Asociación Española contra el Cáncer. Consejos para pacientes que reciben radioterapia. Recuperado de: https://www.aecc.es/es/todo-sobre-cancer/tratamientos/radioterapia/recomendaciones

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