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Categoría | Tipos de Cáncer, cáncer de esófago Miércoles 01 Junio 2016

Cáncer de esófago

Es importante primero conocer sobre el conducto muscular del aparato digestivo. El esófago es un conducto musculoso que tiene forma de membrana, este tiene la función de transportar los alimentos desde la boca hasta el estómago. El esófago se divide en tres secciones:

  • Sección del cuello: Esta sección se encuentra en la parte superior del esófago en el cuello, desde la laringe hasta la entrada del tórax.
  • Sección del tórax: Esta sección se ubica en la posición media desde la entrada en el tórax hasta la altura de la bifurcación de la tráquea.
  • Sección del abdomen: Esta sección está ubicada en la parte inferior desde la bifurcación de la tráquea hasta la entrada al estómago.

 

El cáncer esofágico o también llamado como cáncer de esófago se origina en la capa más interna en la mucosa y crece hacia fuera a través de la submucosa y la capa muscular. Por lo que dos tipos de células pueden cubrir el esófago, y pueden formarse dos tipos principales de cáncer de esófago:

  • Carcinoma de células escamosas: El esófago está comúnmente cubierto con células escamosas. Al cáncer que ve su inicio en estas células se le llama carcinoma de células escamosas, el cual puede ocurrir en cualquier sección o lugar a lo largo del esófago. En alguna oportunidad, el carcinoma de células escamosas fue considerado el tipo más común de cáncer de esófago, con el pasar de los años, esto ha cambiado, y hoy en día, estos cánceres constituyen menos de la mitad de los cánceres esofágicos.
  • Adenocarcinoma: Los cánceres que se inician en las células glandulares se les llaman adenocarcinomas. Este tipo de célula no es por lo normal parte del revestimiento interno del esófago. Antes de que pueda desarrollarse un adenocarcinoma, las células glandulares tienen que sustituir un área de las células escamosas. Los adenocarcinomas que se originan en el área donde el esófago se une al estómago por lo general suelen comportarse como cánceres en el esófago y también se deben tratan como un cáncer de esófago.

Cánceres poco comunes

Existen otros tipos de cáncer que también pueden comenzar en el esófago, incluyendo sarcomas, melanomas y linfomas. Sin embargo, estos cánceres se presentan en muy pocas ocasiones.

 

¿Cómo se ocasiona el Cáncer de Esófago?

Las causas precisas del cáncer de esófago no han sido hasta el momento completamente aclaradas. Existen algunos factores que bien pueden elevar el riesgo de desarrollar cáncer de esófago, entre ellos se encuentran los siguientes: Defectos de nacimiento del esófago o modificaciones adquiridas que pueden ser por cicatrices, consumo de alcohol, tabaco, nitrosamina que es una sustancia cancerígena que se produce por ejemplo al calentar pescado salado, bebidas y comidas muy calientes, Síndrome de Barrett.

El tabaco y el alcohol pueden llegar a ser los factores de riesgo más importantes de un cáncer de esófago, ya que combinados aumentan considerablemente el riesgo de padecer cáncer de esófago.

Otra de las causas del cáncer de esófago son las sustancias cancerígenas que contienen los alimentos, como la nitrosamina, estas se forman por ejemplo, cuando alimentos salados están expuestos a elevadas temperaturas, al asarlos o freírlos. Sin embargo las nitrosaminas también pueden llegar a formarse en el estómago a partir de alimentos especialmente ricos en nitratos, como las lechugas y las espinacas.

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Síntomas el Cáncer de Esófago

Los síntomas que presenta un paciente con cáncer de esófago podría variar según la fase en que se encuentre el cáncer, en las fases tempranas de esta enfermedad, el cáncer de esófago no llega a producir ningún tipo de síntomas, por lo que el diagnóstico en ese momento es por lo general accidental, es decir se diagnostica por pruebas que se realizan para investigar otros problemas de salud.

En la mayoría de los casos, el cáncer de esófago se diagnostica cuando los síntomas obligan al paciente a acudir al médico y los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Disfagia: El paciente tendrá dificultad para ingerir los alimentos, esta dificultad aparece en un primer momento para alimentos sólidos, como por ejemplo en el pan y la carne, es por esta razón que el paciente inconscientemente evita comer dichos alimentos. Progresivamente la disfagia va apareciendo con todos los alimentos sólidos, por lo que se produce un cambio total de los hábitos alimentarios y se pasa a una dieta líquida. Según como vaya progresando la enfermedad será también para líquidos, incluso para la saliva. La disfagia es el síntoma más usual del cáncer de esófago.
  • Pérdida de peso: Gran parte de los pacientes con cáncer de esófago tienden a perder peso. A menudo es debido a lo complicado que es alimentarse adecuadamente, además de producirse cambios en el metabolismo y pérdida de apetito.
  • Dolor retroesternal: Si aparece en un paciente con cáncer de esófago, a menudo es un signo algo tardío que nos revelará la presencia de un tumor de gran tamaño. Este es un síntoma que no es muy común e inespecífico, puesto que, también podría aparecer en procesos benignos como el reflujo gastroesofágico.
  • Otros síntomas: cuando el tumor llega a alcanzar otras estructuras muy cercanas al esófago puede aparecer disfonía, es decir, ronquera, hipo o tos.

Si usted presenta cualquiera de los síntomas mencionados, no dude en acudir a un médico para que realice las pruebas necesarias y pueda hacer un diagnóstico cuanto antes. Recuerde que estos síntomas también pueden aparecer asociados a enfermedades benignas.

 

Tratamiento el Cáncer de Esófago

Luego de encontrar y de clasificar el cáncer de esófago, es sumamente importante que dedique tiempo para poder pensar sobre sus opciones. Usted tendrá que comparar los beneficios de cada opción de tratamiento con los posibles efectos secundarios y riesgos. Al seleccionar un plan de tratamiento, dos de los factores primordiales que hay que considerar son la etapa (extensión) del cáncer y su salud general.

Las opciones principales de tratamiento contra el cáncer de esófago son las siguientes:

  • Cirugía: Para algunos cánceres en etapas más tempranas, se puede utilizar cirugía para tratar de remover el cáncer y algo del tejido normal circundante. En algunas ocasiones, se puede combinar con otros tratamientos, como radioterapia, quimioterapia, o ambas.
  • Radiación: En la radioterapia se usan radiación con elevada energía para eliminar las células cancerosas. Por lo general, se combina con otros tipos de tratamiento, como cirugía, quimioterapia o ambas, para tratar el cáncer de esófago. Existen dos tipos principales de radioterapia, radioterapia interna y la radioterapia de rayos externos.
  • Quimioterapia: En este tratamiento se emplean medicamentos contra el cáncer que se administran a través de la boca o por la vena. Estos medicamentos entran al torrente sanguíneo y llegan a todas las áreas del cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea útil contra el cáncer que se ha propagado. La quimioterapia por sí misma rara vez cura el cáncer de esófago. A menudo, se administra junto con radioterapia. La quimio radiación se administra a menudo antes de la cirugía. Esto puede llegar a reducir la posibilidad de que el cáncer regrese y de esta manera ayuda a los pacientes a vivir por más tiempo que cuando solo se utiliza la cirugía.
  • Terapia dirigida: A medida que los especialistas investigan más sobre los cambios en células que causan cáncer. Los medicamentos empleados difieren a los medicamentos utilizados en la quimioterapia convencional. En algunas oportunidades, estos funcionan cuando los medicamentos convencionales de quimioterapia no son eficaces y frecuentemente presentan efectos secundarios diferentes y menos graves.
  • Tratamientos endoscópicos: Varios tipos de tratamientos para el cáncer de esófago se pueden realizar al pasar un endoscopio. Algunos de estos tratamientos se pueden utilizar para tratar de curar cánceres en etapas más tempranas, o incluso para prevenir que se originen al tratar el esófago de Barrett o la displasia. Otros tratamientos se usan principalmente para ayudar a aliviar síntomas de los cánceres de esófago más avanzados que no se pueden remover.

Cuando no es posible extirpar todo el cáncer, también es posible usar algunos de estos tratamientos como tratamiento paliativo. El tratamiento paliativo tiene el objetivo de aliviar los síntomas, tal como la dificultad de ingerir alimentos y el dolor. Sin embargo, no se espera que cure el cáncer.

Dependiendo de la etapa del cáncer y de su salud general, estas opciones diferentes de tratamiento se pueden usar en combinación o solas. Según estas opciones, usted tendrá distintos tipos de médicos en su equipo de tratamiento. Estos especialistas podrían incluir:

  • Un cirujano torácico: especialista que trata enfermedades relacionadas con el tórax con cirugía.
  • Un oncólogo especialista en radioterapia: es un médico que trata el cáncer por medio de la radioterapia.
  • Un médico oncólogo: especialista que trata el cáncer con medicinas, como se emplea en la quimioterapia.
  • Un gastroenterólogo: un médico especializado en el tratamiento de las enfermedades del sistema digestivo.

Es importante hablar con el médico y tener pleno conocimiento sobre todas las opciones de tratamiento que pueden emplearse, así como de los posibles efectos secundarios que se pueden presentar dichos tratamientos para que pueda ayudarle a tomar una decisión que mejor se ajuste a sus necesidades.

Si el tiempo lo permite, a menudo es una buena idea buscar otras opiniones que le puedan brindar mayor información y de esta forma le ayudará a sentirse confiado sobre el plan de tratamiento que escoja.

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¿Cómo se previene el Cáncer de Esófago?

No es posible prevenir el cáncer de esófago, pero el riesgo de padecer este mal se puede aminorar significativamente al evitar ciertos factores de riesgo.

Un factor de riesgo es aquel que incrementa la posibilidad de padecer una enfermedad como el cáncer. Los distintos tipos de cáncer tienen diferentes factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como por ejemplo el fumar, pueden llegar a cambiarse, sin embargo otros, como la edad de las personas o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Algunos de los factores de riesgo son los siguientes: la edad, ya que las posibilidades de sufrir esta enfermedad aumente conforme pasan los años; el género, ya que los hombres son mucho más propensos a padecer cáncer de esófago que las mujeres; las bebidas alcohólicas y el tabaco, ya que el uso de estos productos elevan el riesgo de sufrir cáncer de esófago; la obesidad, ya que las personas obesas o que tienen sobrepeso tienen posibilidad de padecer esta enfermedad; la alimentación, ya que ciertas sustancias en los alimentos bien podrían elevar el riesgo de padecer cáncer de esófago; otro de los factores de riesgo es la exposición a sustancias químicas en el trabajo, por ejemplo algunos de los solventes que se usan en las tintorerías; antecedentes de otros cánceres; infección con el virus del papiloma humano; el ardor de estómago crónico eleva el riesgo de cáncer de esófago; también si usted ya padece de síndrome de Barrett, debería acudir a su médico para que le indique la frecuencia recomendable de los controles para así poder descubrir a tiempo si se presentan pequeños tumores y estados previos de cáncer de esófago, que en etapas tempranas pueden tratarse con altas expectativas de curación.

Pero el tener uno o incluso varios factores de riesgo no significa que usted padecerá este mal. Un gran número de personas con uno o más factores de riesgo nunca sufren cáncer de esófago, mientras que otras personas que ya tienen la enfermedad puede que presenten pocos o ningún factor de riesgo conocidos.

 

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