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Categoría | Tipos de Cáncer, Cáncer de endometrio Miércoles 01 Junio 2016

Cáncer de Endometrio

¿Qué es el Cáncer de Endometrio?

El cáncer endometrial o cáncer de endometrio es una enfermedad tumoral maligna que se desarrolla en las células de la mucosa que reviste el interior del útero, también denominado endometrio. El término genérico carcinoma hace alusión a los tumores malignos de la piel o las mucosas, por lo que este tipo de cáncer igualmente recibe el nombre de carcinoma endometrial. Así mismo se conoce como cáncer del cuerpo uterino o en algunas ocasiones cáncer de útero, aunque el cáncer de endometrio es solo uno de los tipos de cáncer que se desarrollan en este órgano.

El útero es el órgano en el que se implanta el óvulo fecundado y donde se origina y desarrolla el feto durante la gestación. Anatómicamente se distingue entre el cuerpo uterino y el cuello uterino o cérvix. El cuello uterino comunica la vagina y el cuerpo uterino. En la zona del cérvix más próxima a la vagina se localiza el orificio uterino también denominado portio, mientras que en el extremo superior del cuerpo uterino se hallan a ambos lados las trompas de Falopio.

La mucosa del útero se distingue por su estructura de la mucosa vaginal; la zona de transición entre ambos tejidos se sitúa en la región del orificio uterino. Por tanto los tumores malignos de la mucosa del útero se distinguen claramente de los tumores del cérvix, denominado también como cáncer cervical.

Cada año alrededor de 140,000 mujeres contraen cáncer de endometrio en todo el mundo. El cáncer de endometrio es la neoplasia más usual del tracto genital femenino, habiendo elevado su incidencia en el último siglo a la vez que descendía la del cáncer de cérvix. Pero a diferencia de éste cáncer, que presenta una mortalidad del 50% de los casos, o del de ovario, con una mortalidad del 85%, el cáncer de endometrio sólo presenta una mortalidad del 30% de los casos diagnosticados. La edad más común en que se presenta el cáncer de endometrio es entre los 55 y 60 años; sólo un 20% por ciento de los casos se diagnostican durante la premenopausia siendo excepcional antes de los 40 años.

¿Cómo se ocasiona el Cáncer de Endometrio?

Hasta el día de hoy no se han podido esclarecer las causas precisas del cáncer de endometrio, sin embargo la influencia del estrógeno sobre el endometrio es considerado como un desencadenante importante, el estrógeno es la hormona sexual femenina. Por tal razón el riesgo de sufrirlo se incrementa cuando existe una especial concentración elevada o prolongada de estrógenos en el organismo. Esto bien podría ocurrir por ejemplo en caso de inicio precoz de la pubertad. De igual forma en la menopausia, que es cuando la menstruación cesa permanentemente. Asimismo si una mujer se alimenta durante un periodo de tiempo prolongado a base de preparados que contienen únicamente estrógenos, también tendrá un mayor riesgo de padecer cáncer de endometrio.

Los factores de riesgo, de cara al cáncer de endometrio son:

  • La toma extensa de estrógenos.
  • Síndrome metabólico: es caracterizado por obesidad, ante todo en la región abdominal, alteraciones del metabolismo de los lípidos, esto quiere decir, colesterol elevado, hipertensión arterial y trastornos del metabolismo de la glucosa.
  • Diabetes mellitus
  • Síndrome del ovario poliquístico.
  • No haber tenido hijos.
  • Cáncer de mama.
  • Tratamiento con tamoxifeno.
  • Síndrome de Lynch.

Las mujeres que ha concebido a varios hijos tienen un menor riesgo de padecer cáncer de endometrio. Esto tiene relación con la proporción de las hormonas durante el embarazo y el ciclo menstrual, ya que en un ciclo menstrual el estrógeno estimula el crecimiento y desarrollo del endometrio, de modo que un ovulo fecundado bien podría albergarse adecuadamente en el útero en caso sea necesario.

En las mujeres que nunca han estado embarazadas, el endometrio se ve doblegado a este estímulo de crecimiento por parte del estrógeno mes a mes, lo cual se sospecha que es el causante de incrementar el riesgo de degeneración del endometrio. Caso contrario, durante la etapa de gestación la hormona progesterona determinara el balance hormonal. Esta hormona hace que el endometrio se mantenga en el útero durante el periodo de gestación. Cuantos más embarazos tenga una mujer a lo largo de su vida, menor será el tiempo que el estrógeno afecte por si solo al endometrio, lo que probablemente reduzca el riesgo de padecer cáncer de endometrio.

El ingerir pastillas anticonceptivas podría reducir el riesgo de sufrir cáncer de endometrio. Ya que estos medicamentos contienen progestágenos, los cuales inhiben el estímulo de crecimiento que los estrógenos ejercen sobre el endometrio, a lo que por seguro se debe la reducción del riesgo del carcinoma endometrial. De igual forma es importante una alimentación rica en soja y la práctica de ejercicio físico, ambos reducirán el riesgo de padecer cáncer de endometrio.

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Síntomas del Cáncer de Endometrio

Especialmente durante un estado temprano el cáncer de endometrio por lo general no llega a presentar síntomas excepto sangrado vaginal. Según estudios el 90% de las mujeres que han tenido este trastorno han manifestado esta señal. Por ello las hemorragias vaginales una vez pasado la etapa del climaterio son algunas veces indicativo de cáncer de endometrio. En algunas ocasiones la aparición de dolor en la pelvis permite detectar la enfermedad cancerosa.

Conforme el tumor incrementa de tamaño, podría invadir órganos o tejidos adyacentes al útero. El deterioro de la pared de la pelvis provoca dolor, mientras que si el tumor avanza hasta la vejiga se podrían producir infecciones de las vías urinarias crónicas. En estos casos podría aparecer algo de sangre mezclada con la orina. Así mismo existe la probabilidad de que se produzca una retención de la orina en los riñones, a consecuencia de lo cual aparece dolor de espalda, o perder peso inesperadamente pueden ser síntomas de cáncer de endometrio.

Tratamiento del Cáncer de Endometrio

Existen cuatro tipos de tratamiento. El procedimiento más habitual es la cirugía donde se extirpa el cáncer. La radioterapia también se usa para atacar este mal mediante el uso de rayos X de alta energía. La quimioterapia también es una opción para acabar con esta enfermedad y por último, la terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que interrumpe el incremento de las células cancerosas.

Cirugía

Es el tratamiento que ofrece mejores posibilidades de curación. En la intervención se extirpara el útero junto con el tumor, el cual es conocido como histerectomía. El especialista también eliminará los ovarios y las trompas de Falopio, de igual forma los ganglios linfáticos que se encuentran en la pelvis.

Mientras la operación, es probable evaluar con precisión la difusión del tumor. Si luego de la resección siguen existiendo aún restos tumorales en el cuerpo, podrían eliminarse por medio de la radioterapia postquirúrgica.

Radioterapia

El tipo de radioterapia más conveniente contra el cáncer de endometrio va a depender de la difusión del tumor.

Si el especialista pudo eliminar por completo el tumor, pero si el carcinoma endometrial se había extendido cerca de vagina, existirá la probabilidad de aplicar radiación local, en este tipo de tratamiento se irradia solo en el extremo superior de la vagina, que es el lugar donde al inicio se hallaba la zona de transición del útero. Los métodos usados para ello son conocidos como braquiterapia o afterloading. De tal forman se protegerán los tejidos y los órganos, como por ejemplo el intestino o la vejiga, que no han sido dañados por el tumor.

Si el cáncer se ha diseminado a la pelvis o quizás se ha extendido a los ganglios linfáticos, se tendrá que recurrir a radiación externa. Esta se tendrá que realizar en sesiones diarias y tendrá una duración de entre cinco a siete semanas aproximadamente.

La radiación por si sola sin necesidad de la cirugía también podría ofrecer grandes expectativas de poder curarse, siempre y cuando el tumor se encuentre en un estado inicial. Dado que a menudo la intervención quirúrgica permitirá una mayor probabilidad de éxito, el tratamiento de radiación único se contemplara básicamente para mujeres de avanzada edad, mal estado de salud o enfermedades secundarias severas que no les permiten someterse a una operación.

Quimioterapia

La quimioterapia consiste en el uso de medicinas contra el cáncer y en este caso en particular contra el cáncer de endometrio que se administran por vía oral o venosa. Estos medicamentos entran en el torrente sanguíneo y llegan a todo el cuerpo, lo que lleva a que este tratamiento sea potencialmente útil contra el cáncer de endometrio que se ha extendido más allá del endometrio. Si se elige este tratamiento, usted debería de recibir una combinación de medicamentos. Algunas veces, la quimioterapia de combinación es más eficaz para tratar el cáncer que un medicamento solo.

Por lo general, la quimioterapia se administra por ciclos, un período de tratamiento va seguido de un período de descanso. Los medicamentos de quimioterapia se podrían administrar durante uno o más días de cada ciclo.

Terapia Hormonal

Este tipo de tratamiento usa hormonas o medicamentos que bloquean las hormonas para combatir el cáncer. Este tipo de terapia no es el mismo que la terapia hormonal administrada para tratar los síntomas de la menopausia.

Luego de conocer todas las opciones de tratamiento que tenemos, la cirugía es el principal tratamiento para la mayoría de las mujeres con este cáncer. Aunque en ciertas circunstancias, podría emplearse una combinación de estos tratamientos. La opción de tratamiento dependerá en gran medida de la etapa en que se encuentre la enfermedad en el momento en que se descubre el mal y del tipo de cáncer. Otros factores pueden desempeñar un papel importante en la selección del mejor plan de tratamiento. Estos podrían incluir la edad, el estado de salud general, si tiene planes de tener hijos y otras consideraciones personales.

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¿Cómo se previene el Cáncer de Endometrio?

La gran mayoría de casos de cáncer de endometrio no podría prevenirse, aunque hay algunas medidas que permiten aminorar el riesgo de sufrirlo. Una de ellas es cuidar la alimentación, ya que esta enfermedad se da mayormente en mujeres con sobrepeso u obesas. Estudios diversos han asociado niveles más altos de actividad física a menores riesgos de este tipo de cáncer. Por lo tanto, realizar periódicamente algún tipo de ejercicio podría reducir el riesgo de cáncer endometrial. Una forma de prevenir esta enfermedad en mujeres que han padecido cáncer de colon hereditario no poliposo (HNPCC, síndrome Lynch) es extirpando el útero (histerectomía).

 

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